Sur notre appel à la sainteté

Mar 23, 2024

Je veux vous parler de l’appel à la sainteté de Serra. C’est l’une des trois planches de notre mission Serra. Il y a plus que vous ne le pensez ! Son importance est trop souvent sous-estimée par les Serrans. C’est vraiment le point de départ de la création d’une culture des vocations – une culture des vocations en nous-mêmes.

Ainsi, l’appel de Serra à la sainteté…

La sainteté consiste à ressembler davantage à Dieu. Trop de catholiques aujourd’hui pensent que la sainteté consiste simplement à observer les 10 commandements et à aller à la messe le dimanche. Cette vision « minimaliste » n’est pas ce qu’est la sainteté. Il y a plus dans la sainteté que simplement « ne pas être mauvais ». Jésus nous le dit dans la parabole des brebis et des boucs. À la fin des temps, il rassemble tous les gens et les sépare en ceux qui sont à sa droite et ceux qui sont à sa gauche. Ceux qui sont à sa droite, il les accueille dans le royaume des cieux à cause des bonnes choses qu’ils ont faites ; nourrir les pauvres, vêtir ceux qui sont nus, visiter ceux qui sont en prison, etc. Ceux qui sont à sa gauche, il les jette dans la damnation éternelle – pour ne pas avoir fait de bonnes choses pour les autres.

Ce qu’il est facile d’oublier, c’est que tous ceux à qui Jésus parlait étaient des pécheurs. Tous avaient fait de mauvaises choses dans leur vie – ceux de droite et ceux de gauche. Pourtant, Jésus ne se concentre pas sur cela. Car Jésus n’était pas seulement Dieu, il était aussi homme et il connaît les faiblesses et les tentations de tous les hommes. Il sait que nous péchons tous. Alors, sur quoi se concentre-t-il ? Pas sur nos péchés, mais sur tout le bien que nous avons fait au cours de notre vie. Il y a une ligne dans le rite funéraire catholique que j’aime qui dit que lorsque nous mourrons, Dieu nous remerciera d’abord pour toutes les bonnes choses que nous avons faites dans nos vies, puis il pardonnera nos péchés – dans cet ordre. L’acte positif de faire le bien est ce qu’est vraiment la sainteté.

Alors, comment réaliser l’appel de Serra à la sainteté ? Le simple fait d’être un catholique « minimaliste » ne suffit pas. Il y a trois étapes que nous devons franchir.

Premièrement, nous devons faire de Dieu le Seigneur de nos vies. Nous devons mettre Dieu en premier ! Pas seulement une pensée occasionnelle et aléatoire. Pas seulement pour une heure le dimanche. Mais un engagement total envers Dieu. L’évêque Robert Barron nous demande : « Le Christ est-il le Seigneur de votre vie ? Christ commande-t-il votre vie dans les moindres détails ? Est-il le Seigneur de votre vie de famille ? De votre vie récréative ? De votre vie professionnelle ? Est-il le Seigneur de toutes les pièces de votre maison, y compris la chambre à coucher ? Lui êtes-vous totalement livré, sous sa seigneurie ? Si Dieu est le premier dans notre vie, nous devrions être capables de répondre « oui » à ces questions.

Deuxièmement, nous devons comprendre et croire que Dieu a créé chacun de nous dans un but spécial et unique dans son grand plan. Et puisque nous avons mis Dieu en premier dans nos vies, nous devons rechercher la volonté de Dieu pour nous, le but spécial pour lequel il nous a créés. Chaque jour où nous nous levons du sommeil, nous devons nous demander quel est le but spécial et unique qu’il a pour nous ce jour, pour cette saison de notre vie et pour toute notre vie. Connaître le bien particulier qu’il nous demande est une étape cruciale pour grandir en sainteté.

Mais comment pouvons-nous connaître le dessein de Dieu pour nous ? J’enseigne le catéchisme à une classe de garçons de sixième année et ils me posent toujours cette question. Je leur dis que la prière régulière est importante. La prière est une conversation avec Dieu, mais pour qu’elle soit une vraie conversation, il ne faut pas seulement que ce soit nous qui parlions, mais que nous écoutions Dieu attentivement. La prière doit impliquer un temps de silence pour que nous puissions entendre Dieu nous parler. Je leur dis aussi de regarder les talents et les capacités que Dieu leur a donnés, car ils indiquent souvent son dessein pour nous. Mais surtout, je leur dis de suivre leur cœur. Dieu nous parle plus clairement à travers nos cœurs, pas nos pensées.

Ensuite, une fois que vous connaissez le but de Dieu pour votre vie, vous devez agir en conséquence ! Engagez-vous entièrement pour atteindre cet objectif. C’est la troisième et dernière étape pour grandir en sainteté : faire le bien et ressembler davantage à Dieu en suivant la volonté de Dieu.

Qu’est-ce qui vous a poussé à rejoindre Serra ? Pour la plupart d’entre nous, c’est la place spéciale que nous avons dans nos cœurs pour les prêtres et les religieux. C’est un signe certain qu’au moins une partie de la raison pour laquelle Dieu nous a créés est d’aider à accomplir la mission Serra. Serra n’est pas un passe-temps. Ce n’est pas un club social. C’est un ministère. Faire partie d’un club Serra est une vocation spéciale en soi. Saint John Henry Neuman a dit : « Dieu m’a créé pour lui rendre un service précis. Il m’a confié un travail qu’il n’a pas confié à un autre. J’ai ma mission. Et vous aussi. Ce n’est pas un hasard si vous êtes membre d’un Serra Club. Il n’y a pas d’accidents dans le grand plan de Dieu. Dieu a mis ce ministère dans votre cœur. C’est l’œuvre que Dieu vous a confiée. Reconnaissez que c’est au moins une partie du but pour lequel Dieu vous a créé.

Agir selon le dessein de Dieu pour votre vie nécessitera un sacrifice de temps, de talents et de trésors, et d’ego en mettant la volonté de Dieu en premier. Cela nous obligera à faire passer le bien des autres avant notre propre bien. Cela peut vous obliger à sortir de votre zone de confort. Cela impliquera probablement des moments de découragement. Vous allez vous fatiguer ! Vous pouvez même être ridiculisé ou rejeté par les autres. Les défis peuvent sembler énormes, presque désespérés, comme une montagne trop haute pour être gravie. Mais rappelez-vous, Dieu ne nous demande pas d’accomplir une tâche sans nous donner les ressources et son aide pour la faire.

Et face à tous ces défis, réalisez que vous connaîtrez la joie incomparable de faire la volonté de Dieu – la seule vraie joie qu’il y a à connaître dans la vie. Et vous grandirez en sainteté.

Pour les Serrans qui mettent Dieu en premier et qui sont déterminés par la Mission de Serra, le chemin de la sainteté est honoré. Nos prières sont les meilleures prières ! Des prières pour les autres, pas pour nous-mêmes. Des prières qui tournent nos âmes vers l’extérieur vers les autres plutôt que vers l’intérieur sur nous-mêmes.

Et bien que la prière soit le fondement de tout ce que nous faisons, la vraie prière nous appelle presque toujours à une sorte d’action, en particulier des prières pour les vocations. Un club Serra offre des opportunités pour cette action qui ne sont pas disponibles pour un individu. Comme des événements d’appréciation pour honorer notre évêque, nos prêtres, nos sœurs, nos religieux et nos séminaristes. Comme adopter spirituellement un séminariste. Comme l’organisation d’Heures Saintes pour les vocations et de chapelets mensuels dans les paroisses. Comme distribuer des cartes de prière aux séminaristes pendant la semaine des écoles catholiques. Comme l’organisation de programmes de crucifix et de calices itinérants dans les écoles et les paroisses. Et bien d’autres.

Un Serra Club est vraiment le seul moyen efficace pour un individu de mettre en pratique les prières de vocation. Cela nous aide à agir sur ce but donné par Dieu dans notre vie.

L’appel à la sainteté de Serra vous semble-t-il familier ? Il devrait. Pensez-y. Mettre Dieu en premier, discerner sa volonté pour nos vies et agir en conséquence avec courage. N’est-ce pas exactement ce que nous demandons aux jeunes qui discernent une vocation sacerdotale ou religieuse !

Comment pouvons-nous leur demander de le faire si nous ne sommes pas disposés à répondre à l’appel à la sainteté dans notre propre vie ? C’est en cela qu’il s’agit dans notre appel à la sainteté et c’est pourquoi il est un élément essentiel de notre mission Serra.

Rappelez-vous ce que saint Paul a dit : Le Christ est la Tête et nous, l’Église, sommes le corps du Christ. Serra est une partie importante du Corps du Christ. Il n’y a pas de but plus noble pour nos vies que la mission Serra.

Alors, faites de Christ le Seigneur de votre vie, trouvez le but pour lequel il vous a créés et engagez-vous tout pour le faire. Ne soyez pas un catholique minimaliste. Faites du bien avec votre vie. Et il n’y a pas de meilleure façon de le faire que de s’engager pleinement dans la mission Serra. Ce faisant, vous grandirez en sainteté et connaîtrez la joie de Dieu.

Que Dieu vous bénisse, vous et tout ce que vous faites pour Serra et pour les vocations dans notre Église !

~Mike Downey
Serra Président des États-Unis

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