อธิการโธมัส เดลี: ยืนหยัดต่อต้านวัฒนธรรม

Mar 25, 2024

ฉันยินดีต้อนรับโอกาสนี้ที่จะได้อยู่กับ Serra ฉันถามไมค์ ดาวนีย์ว่าเขาคิดว่าคุณอาจต้องได้ยินอะไร และเขาพูดว่า “ก็แล้วแต่คุณ อธิการ แต่คุณอาจต้องการพูดในคําพูดของคุณ ในทางใดทางหนึ่ง Serrans ควรตอบสนองต่อการโต้เถียงล่าสุดในคริสตจักรอย่างไร มันส่งผลต่อ Serrans และนักบวชรุ่นเยาว์ของเราอย่างไร และเราในฐานะ Serrans สามารถและควรทําเกี่ยวกับเรื่องนี้อย่างไร”

เป็นหัวข้อที่ละเอียดอ่อน แต่ Serrans มีความมุ่งมั่นอย่างมากต่อศรัทธาของพวกเขา และฉันต้องการพูดถึงสิ่งนั้นภายในบริบทที่แน่นอน ข้าพเจ้าขอขอบคุณสําหรับความจงรักภักดีของท่านต่อพันธกิจของการสวดอ้อนวอน การสนับสนุน และกําลังใจ และทําทุกอย่างที่ทําได้ในฐานะฆราวาสและสตรีในการส่งเสริมอาชีพ โดยเฉพาะอย่างยิ่งต่อฐานะปุโรหิตและชีวิตที่อุทิศถวาย..

เราอยู่ในช่วงเวลาที่ความมุ่งมั่นไม่มีค่าถ้าคุณมองไปที่พระคัมภีร์โดยเฉพาะอย่างยิ่งความสัมพันธ์ระหว่างพระเจ้ากับชาวยิวชาวอิสราเอลเขาขออะไรจากพวกเขา? นี่คือความจงรักภักดีต่อพันธสัญญา และดังที่เราได้ยินในการถอดความศีลมหาสนิทครั้งแล้วครั้งเล่าว่า “เราฝ่าฝืนพันธสัญญาของท่าน” ดังนั้นความจงรักภักดีจึงเป็นของขวัญอันยิ่งใหญ่ที่เราตอบแทนพระเจ้า และดังนั้นคุณจึงซื่อสัตย์ต่อพันธกิจของคุณตั้งแต่รากฐาน

ฉันต้องการวางสถานการณ์ที่เราอยู่ในบริบทเล็กน้อย ประการแรก ยิ่งดิฉันเป็นอธิการนานเท่าใด ดิฉันก็ยิ่งสังเกตว่าปัญหามากมายที่เรามีในศาสนจักรในช่วง 60 หรือ 70 ปีที่ผ่านมามาจากการขาดความเป็นผู้นํา ฉันพูดอย่างนั้นเพราะเมื่อฉันดูโรงเรียนซึ่งเป็นพื้นที่ที่ฉันใช้เวลาส่วนใหญ่ก่อนที่จะเป็นอธิการและเมื่อฉันดูสิ่งที่เกิดขึ้นกับสังฆมณฑลและประชาคมทางศาสนาบางแห่งดูเหมือนว่าจะลงมาที่ความเป็นผู้นํา ความงามของโบสถ์คือกว่า 2,000 ปีไม่เคยมี “ช่วงเวลาที่ดีที่สุดสําหรับคริสตจักร” ไม่เคยมี ตอนนี้มีเวลาที่ดีกว่าสําหรับคริสตจักร และนี่เป็นช่วงเวลาที่ท้าทาย

มีช่วงเวลาที่ดีกว่าสําหรับวัฒนธรรมคาทอลิกในสหรัฐอเมริกา แต่ไม่เคยมีเวลาที่ดีที่สุด อย่างไรก็ตาม เราควรมุ่งมั่นสู่ความเป็นเลิศและเสริมสร้างความจงรักภักดีของเราเสมอ

เมื่อพูดถึงความเป็นผู้นําฉันเชื่อว่าข้อบกพร่องมักปรากฏในสามด้านหรือด้วยเหตุผลสามประการ

ประการแรกมีความกลัวของแต่ละบุคคล พวกเขาลังเลที่จะยืนหรือถือเส้น ความกลัวนี้ปรากฏชัดในหลายแง่มุม รวมถึงภายในโรงเรียนคาทอลิกและสถาบันที่เกี่ยวข้องกับปัญหา “ลัทธิตื่น” ตัวอย่างเช่น ประธานโรงเรียนเอกชนที่ได้รับการสนับสนุนคําสั่งทางศาสนาคาทอลิกเข้ามาหาฉัน โดยกระตุ้นให้ฉันรับรองหลักสูตร woke เกี่ยวกับ DEI (ความหลากหลาย ความเสมอภาค และการไม่แบ่งแยก) ซึ่งฉันปฏิเสธ

เขาพูดว่า “ทําไม?” ฉันพูดว่า “เพราะสิ่งที่คุณเสนอเป็นสิ่งที่พบได้ในโรงเรียนของรัฐ ไม่ใช่ในคริสตจักร การเหยียดเชื้อชาติเป็นบาปที่มีรากฐานมาจากเสาหลักสองประการ: เราถูกสร้างขึ้นตามพระฉายาและอุปมาของพระเจ้า และเราเป็นบุตรและธิดาที่รักของพระเจ้า นั่นคือรากฐานของเรา และเราไม่ขอโทษสําหรับเรื่องนั้น นั่นทําให้เราเดินตามเส้นทางที่ทุกคนมีศักดิ์ศรีตั้งแต่ปฏิสนธิจนถึงความตายตามธรรมชาติ หากดูเหมือนสิ่งที่พบในเอกสารทางโลกหรือทางราชการ นั่นไม่ใช่ของพระเจ้า แต่คนกลัวถูกบอกเลิก กลัวว่าคนอื่นจะคิดอย่างไร

ฉันจําคู่สามีภรรยาที่เข้าหาฉันแสดงความเชื่อของพวกเขาว่าฉันไม่ได้พูดถึงบางเรื่องอย่างเพียงพอ ฉันตอบโดยถามพวกเขาว่า “คุณกลัวไหม” พวกเขาตอบว่า “ไม่” ข้าพเจ้าจึงถามต่อไปว่า “แต่ท่านกลัวที่จะเข้าร่วมกับอธิการของท่านใน Spokane Walk for Life หรือไม่” มีช่วงเวลาแห่งความเงียบงันจากคู่รักชนชั้นกลางระดับบนคู่นี้ สามีเป็นทนายความ ข้าพเจ้าพูดต่อว่า “นั่นหมายความว่าท่านอาจไม่ได้รับคําเชิญไปงานเลี้ยงค็อกเทลส่งท้ายปีเก่า เพราะท่านเข้าร่วม Walk for Life ใน Spokane ร่วมกับอธิการของท่าน”

ดังนั้นฉันจึงเข้าใจและมีความเห็นอกเห็นใจต่อผู้ที่ดํารงตําแหน่งผู้นํา แต่ทําตัวอ่อนแอ เนื่องจากมักเกิดจากความกลัว

มีกลุ่มที่สองที่มีส่วนทําให้สถานการณ์ที่เราอยู่และนั่นคือผู้ที่ต้องการประนีประนอม ตอนนี้ถ้าคุณเคยได้ยินฉันพูดมาก่อนฉันมักจะพูดถึงปีของฉันที่เติบโตขึ้นมาในคาทอลิกซานฟรานซิสโก ฉันรับใช้ในคณะกรรมการการกุศลเพราะฉันเป็นอนุศาสนาจารย์ของ St. Vincent’s School for Boys ซึ่งเป็นสถานเลี้ยงเด็กกําพร้าที่ก่อตั้งขึ้นในช่วงตื่นทอง ซึ่งรวมอยู่ในองค์กรการกุศล ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งขององค์กรเยาวชนคาทอลิก ก่อนอื่นฉันเน้นว่าเมื่อพูดถึงปัญหาเหล่านี้เราต้องให้ความสําคัญกับความเห็นอกเห็นใจเสมอ ความเห็นอกเห็นใจเสมอประนีประนอมไม่เคย อย่างไรก็ตามมักมีแนวโน้มที่จะประนีประนอมเพื่อรักษาความสามัคคี เพื่อให้สอดคล้องกับสภาพที่เป็นอยู่ เมื่อพูดถึงการแสวงหาเงินทุนจากรัฐบาล จําเป็นต้องปฏิบัติตามกฎชุดอื่น นี่คือเหตุผลที่ฉันให้ความสําคัญกับงานของ St. Vincent de Paul Society อย่างมาก เนื่องจากพวกเขาให้บริการด้วยความอ่อนน้อมถ่อมตนและดูแลผู้คน

ผู้ที่สนับสนุนการประนีประนอมเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มที่สองนี้ และจากนั้นก็มีกลุ่มที่สามที่เอื้อต่อการโต้เถียงที่เราพบว่าตัวเองอยู่ และฉันไม่ต้องการที่จะอื้อฉาวคุณ แต่บางครั้งฉันก็สงสัยว่าบุคคลเหล่านี้เชื่อจริงหรือ? พวกเขาเชื่อในพระเยซูคริสต์ในฐานะพระเจ้าและพระผู้ช่วยให้รอดหรือไม่? พวกเขาเชื่อในพระเยซูคริสต์ผู้สิ้นพระชนม์บนไม้กางเขนเพื่อเราหรือไม่? อย่างไรก็ตามบริบทที่เราพบว่าตัวเองในวันนี้ซึ่งนําไปสู่ความขัดแย้งนี้เป็นเพราะเรามีผู้นําที่กลัวผู้นําที่ต้องการประนีประนอมและผู้นําที่ไม่เชื่อ

มีกี่คนที่เคยอ่านหนังสือ “The Great Divorce” ของ CS Lewis? ฉันสอนแบบนั้นในโรงเรียน และฉันเคยบอกนักเรียนว่า “นี่ไม่ใช่หนังสือที่คุณจะอ่านในรถร่วมที่ขับจากส่วนบนของชานเมืองไปยังโรงเรียนมัธยม คุณต้องมีสมาธิ”

ฉันขอแนะนําให้คุณอ่านบทที่ห้า คุณมีวิญญาณสองดวง และพวกเขาเป็นนักบวชแองกลิกันสองคน คนหนึ่งเป็นอธิการ และอีกคนหนึ่งเป็นนักบวช อธิการถูกอธิบายว่าเป็นผีที่มีเสียงวัฒนธรรมซึ่งกําลังพูดคุยกับวิญญาณ พระองค์ได้เสด็จไปบนเส้นทางสู่สวรรค์ ดิ๊กเป็นชื่อของเขา แต่ฉันคิดว่าการสนทนานี้สรุปสิ่งที่เรากําลังเผชิญในคริสตจักรและในสังคมอย่างแน่นอน ดิ๊กผู้กําลังเดินทางไปสวรรค์พูดกับอธิการด้วยน้ําเสียงที่เปี่ยมไปด้วยวัฒนธรรมว่า “ความคิดเห็นของเราไม่ได้เกิดขึ้นโดยสุจริต เราพบว่าตัวเองติดต่อกับกระแสความคิดบางอย่างและจมดิ่งลงไปในนั้นเพราะมันดูทันสมัยและประสบความสําเร็จ เรากําลังเล่นกับลูกเต๋าที่โหลด”

ยกตัวอย่างสิ่งที่มาจากคริสตจักรในเยอรมนี โดยพื้นฐานแล้วคริสตจักรเยอรมันฉันสงสัยว่าต้องการประนีประนอมกับคําสอนพื้นฐานของคริสตจักรเนื่องจากภาษีของรัฐที่ได้รับคําสั่งนั้น มีระบบราชการขนาดใหญ่ที่บอกเล่าของสํานักนายกรัฐมนตรีที่มีพนักงานฆราวาส แต่คนไปมิสซา? และถ้าเหตุผลที่จะประนีประนอมกับคําสอนของคริสตจักรเป็นเรื่องเกี่ยวกับเงิน นั่นทําให้ฉันรู้สึกว่าไม่ใช่ของพระเจ้า อีกครั้งบทที่ห้าของ “การหย่าร้างครั้งใหญ่” ผีพูดกับนักบวชหนุ่มว่า “คุณค่อนข้างใจแคบในบั้นปลายชีวิต เชื่อในสวรรค์และนรกเล็กน้อย” และเขากล่าวว่า “คุณรู้ไหม ฉันตั้งคําถามกับหลักคําสอนเรื่องการฟื้นคืนพระชนม์เพราะมันหยุดยกย่องตัวเองต่อปัญญาที่สําคัญซึ่งพระเจ้าประทานให้ฉัน” จากนั้นเขาก็บอกดิ๊กผู้อยู่บนสวรรค์ว่า “คุณรู้ไหม ฉันเสี่ยง” และเขาพูดว่า “ความเสี่ยงอะไร? มันมาจากอะไร? ความนิยม การขายหนังสือ การเชื้อเชิญ การเป็นอธิการ?”

บางครั้งฉันสงสัยว่าปัญหาการต่อสู้ที่เรามีในคริสตจักรทุกวันนี้มาจากความปรารถนาที่จะประนีประนอมกับสังคมไม่ถูกยกเลิกและอาจถูกผลักดันโดยคนที่ไม่เชื่อจริงๆ ดังนั้นคุณในฐานะ Serrans และส่วนใหญ่ของผู้ศรัทธาและนักบวชและบาทหลวงและฆราวาสที่ซื่อสัตย์และมัคนายกคุณกําลังพยายามที่จะซื่อสัตย์คุณกําลังพยายามใช้ความซื่อสัตย์พยายามดําเนินชีวิตตามพระกิตติคุณในแต่ละวัน

ส่วนหนึ่งของข้อถกเถียงที่ท่านและเราทุกคนกําลังเผชิญคือเรามีสถาบันของศาสนจักรที่บ่อนทําลายพันธกิจของศาสนจักร เมื่อคุณมีฆราวาสใช้พันธกิจด้วยอาณัติและพันธกิจของพระเจ้าและพระเยซู – “สิ่งที่คุณทําเพื่อคุณน้อยที่สุดคุณได้ทําเพื่อฉัน” – นั่นเป็นตัวกําหนดว่าทําไมเราสอนด้านการศึกษาทําไมเราถึงใส่ใจในการดูแลสุขภาพในโรงพยาบาลและทําไมในการบริการสังคมและการกุศลเราจึงเข้าถึงผู้ยากไร้ “ทําไม” สําคัญกว่าสิ่งที่เราทํา เป็นการตอบสนองต่อพระกิตติคุณ แต่เมื่อคุณมีฆราวาสวิ่งขนานกับสิ่งศักดิ์สิทธิ์ฆราวาสถ้ามีเงินถ้าเราไม่ระวังจะเอาชนะสิ่งศักดิ์สิทธิ์ และฉันคิดว่านั่นเป็นส่วนหนึ่งของปัญหาที่เรากําลังเผชิญอยู่ในปัจจุบันในการโต้เถียงภายในคริสตจักร

ตอนนี้พวกคุณทุกคนคาดหวังให้ฉันพูดอะไรบางอย่างเกี่ยวกับเอกสารที่มาก่อนคริสต์มาสเกี่ยวกับพร และสําหรับคําตอบของฉันคุณต้องไปที่เว็บไซต์สังฆมณฑลสโปแคน ข้าพเจ้าคิดว่าท่านได้เห็นการตอบสนองของการประชุมใหญ่ของอธิการหลายคนแล้ว ฉันอ่านวันนี้หรือเมื่อวานนี้ว่าฮอลแลนด์จากทุกแห่งมีจุดยืนที่แข็งแกร่งมากในเรื่องนี้ และฉันคิดว่าอีกครั้งกับความคิดเห็นที่ Mike Downey ขอให้ฉันพูดถึงเราจะตอบสนองต่อการโต้เถียงอย่างไร? นี่เป็นหัวข้อที่ถกเถียงกัน และวิธีสําหรับเราฉันคิดว่าจะตอบสนองก็คือคุณอาจเคยได้ยินฉันใช้สิ่งนี้มาก่อน: เมื่อพูดถึงคําสอนของพระเยซูคริสต์ซึ่งต้องอยู่ในฤดูกาลและนอกฤดูกาลเรานึกถึงยอห์น 6 คําสอนเกี่ยวกับศีลมหาสนิทที่เราบอกว่าผู้คนพบว่ามันยากและยาก และพวกเขาก็จากไป พวกเขากลับสู่วิถีชีวิตเดิม ดังนั้นจึงมีการโต้เถียงกันในคริสตจักรมาโดยตลอด มีช่วงเวลาที่ดีที่สุด ไม่เคยมีช่วงเวลาที่ดีกว่านี้มาก่อน แต่เมื่อคุณดูความขัดแย้งนี้เราจะตอบสนองอย่างไร? เรามองไปที่พระกิตติคุณ มาระโกและพระเยซู และคนรวย โดยเฉพาะพระวรสารของมาระโก

ในฐานะคริสเตียนเราต้องการความรอดของจิตวิญญาณ นั่นเป็นเหตุผลที่คริสตจักรดํารงอยู่อาณัติเพื่อความรอดของจิตวิญญาณ พระเยซูทรงต้องการสิ่งที่ดีที่สุด ซึ่งก็คือความรอดของจิตวิญญาณ แต่พระเยซูทรงเคารพเสรีภาพ เขาไม่ได้บังคับ นี่คือจุดที่เราประสบปัญหาและนี่คือเมื่อเรานําไปสู่การโต้เถียง: พระเยซูไม่ได้ประนีประนอม ฉันคิดว่าหลายสิ่งที่เราเห็นในคริสตจักรที่ทําให้เกิดการโต้เถียงคือความปรารถนาที่จะประนีประนอม

ทีนี้เราจะจัดการกับปุโรหิตหนุ่มสาวที่ดีตามประเพณีที่ออกจากฐานะปุโรหิตอย่างไร? ก่อนอื่นเราต้องยอมรับการทํางานของมาร ประสบการณ์ของฉันคือมารแบ่งแยก เบี่ยงเบนความสนใจ ท้อแท้ หลอกลวง และหากไม่หยุด จะทําลาย เราเห็นผู้คนท้อแท้และยอมแพ้ เราเห็นคนถูกแบ่งแยก เราเห็นผู้คนฟุ้งซ่าน และถ้าเราไม่ระวัง เราก็มีพินาศอยู่ในมือ แล้วเราจะต่อสู้กับสิ่งนั้นได้อย่างไร? ฉันคิดว่าเราต่อสู้กับสิ่งนั้นด้วยสิ่งที่คุณคาดหวังให้ฉันพูดถึง และนั่นคือความอ่อนน้อมถ่อมตน

นักบุญวินเซนต์ เดอ ปอลเป็นชายหนุ่มที่ฉลาด แต่เขาต้องการชีวิตที่ดีขึ้นสําหรับตัวเขาเองและครอบครัว และบางทีแรงจูงใจของเขาอาจไม่ได้อุทิศให้กับหัวใจของพระคริสต์เท่าที่ควร แต่เขากลับใจใหม่ และหนึ่งในสิ่งที่ประสบความสําเร็จมากที่สุดที่เขาช่วยทําคือการใช้คําสั่งของเทรนต์ในการจัดตั้งนักบวช และเขาพาผู้ชายที่บวชแล้วปุโรหิตและผ่านสิ่งที่เรียกว่าการประชุมวันอังคารให้คําแนะนําแก่พวกเขาในเทววิทยาและการอธิษฐาน

และเขาเขียนมากมายเกี่ยวกับความอ่อนน้อมถ่อมตน เขากล่าวว่า “วิธีที่ทรงพลังที่สุดในการพิชิตมารคือความอ่อนน้อมถ่อมตน เพราะในขณะที่เขาไม่รู้เลยว่าจะใช้มันอย่างไร เขาก็ไม่รู้ว่าจะป้องกันตัวเองจากมันได้อย่างไร”

และแน่นอนอีกวลีง่ายๆที่นักบุญเปาโลกล่าวคือ “ความอ่อนน้อมถ่อมตนคือความจริง ความภาคภูมิใจเป็นเรื่องโกหก”

ดังนั้นในหลาย ๆ ด้านปัญหาที่เรามีในสังคมคือความไม่ซื่อสัตย์ ปัญหาที่เรามีในศาสนจักรในบางครั้งคือความปรารถนาที่จะประนีประนอมกับความจริงซึ่งจะกลายเป็นคําโกหก ดังนั้นเราต้องเข้าหาทั้งหมดนี้ด้วยจิตวิญญาณของการอธิษฐาน แบบอย่างของความอ่อนน้อมถ่อมตนพระเยซูผู้ทรงเป็นพระวจนะทรงสร้างเนื้อหนังได้กระทําการถ่อมตนขั้นสูงสุด พระมารดาผู้ทรงจําเริญของเรานําเราไปหาพระเยซูบุตรของเธอเสมอด้วยจิตวิญญาณแห่งความอ่อนน้อมถ่อมตน ดังนั้นเราต้องยึดมั่นในความจริง เราต้องกระตือรือร้นโดยไม่กระตือรือร้น และเราต้องตระหนักว่าไม่มีคําตอบง่ายๆ

เมื่อฉันทําการยืนยันฉันสนับสนุนคนหนุ่มสาวของเราในของประทานทั้งหมดของพระวิญญาณบริสุทธิ์ที่พวกเขาขอปัญญาจริงๆเพราะปัญญาคืออะไร? ปัญญาคือสติปัญญาและการศึกษาด้วยความอ่อนน้อมถ่อมตน เมื่อมันขาดความอ่อนน้อมถ่อมตน มันก็จะกลายเป็นความเย่อหยิ่ง และความเย่อหยิ่งไม่ใช่ของพระเจ้า

ความเย่อหยิ่งคือสิ่งที่ทําให้คริสตจักรมีปัญหาเมื่อเราไม่ได้ทําในสิ่งที่ถูกต้องในวิกฤตการล่วงละเมิด อย่างที่ผมพูด มันไม่ใช่เวลาที่ดีที่สุดของศาสนจักร บางครั้งในการพูดคุยกับเซมินารีหรือนักบวชที่อายุน้อยกว่าฉันพูดถึงนักบวชที่ถูกปัดเศษขึ้นระหว่างการปฏิวัติฝรั่งเศส นักบวชที่ถูกคุมขังสามารถมองผ่านหน้าต่างได้ในขณะที่นักบวชพี่ชายของพวกเขาถูกฆ่าตาย นั่นอาจเป็นทางเลือกที่เรามี แต่เราทุกคนยังมีชีวิตอยู่ เรายังคงใช้ชีวิตอย่างมีความหวังในประเทศเสรี และนั่นคือสิ่งที่ชายและหญิงอดทนเพื่อความเชื่อ ดังนั้นเราจึงเข้าใกล้สิ่งนี้ด้วยความกตัญญูต่อพระเจ้าผู้ทรงมหิทธิฤทธิ์สําหรับความเชื่อของเรา ศรัทธาที่มาหาเราจากบัพติศมา แต่เราทําด้วยความอ่อนน้อมถ่อมตนเสมอ

แล้วจะสรุปได้อย่างไร? เราจะจัดการกับสิ่งเหล่านี้อย่างไร? เรามีชีวิตอยู่เพื่อความจริง เราพูดความจริง เราทําเช่นนั้นด้วยความอ่อนน้อมถ่อมตน และข้าพเจ้าเชื่อว่าเราจะนําทางตนเองผ่านช่วงเวลาที่มีปัญหาเหล่านี้ โดยรู้พระวจนะเหล่านั้นของพระเยซูในตอนท้ายของพระกิตติคุณของมัทธิวว่า “จงรู้ว่าเราอยู่กับท่านจนสิ้นยุค”

เราไม่เคยโดดเดี่ยว ขอให้พระคุ้มครอง

~ สาธุคุณ Thomas Daly บิชอปแห่ง Spokane
20 มกราคม 2567, Serra Rally Miami

Resources

كيف نما نادي ميامي سيرا أضعافا مضاعفة

كيف نما نادي ميامي سيرا أضعافا مضاعفة

إنهم يسمونها معجزة ميامي. شهد نادي سيرا في ميامي مؤخرا زيادة قياسية في العضوية بفضل الجهود المتضافرة والمتعمدة للغاية في حملة العضوية. انتقل النادي من 9 أعضاء إلى 130 في غضون أشهر ، وقال سيرانس الذي سهل الحملة إن الاتصال الشخصي هو المفتاح. فيما يلي خمسة عناصر رئيسية...

Come and See: We are All Called to Vocation

Come and See: We are All Called to Vocation

Cardinal Luis Antonio Tagle of Manila at the 80th Serra International Convention, Chiang Mai, Thailand, June 23, 2023 Our convention is a good time to reflect on the reality of vocation in the life...

The Communion of Vocations

The Communion of Vocations

Cardinal Marc Armand Ouellet at the 80th Serra International Convention, Chiang Mai, Thailand, June 23, 2023 My heartfelt thanks to Serra International for inviting me to celebrate its 70th founding...

Basilian Seminarians in Mexico

Basilian Seminarians in Mexico

An Unforgettable Trip Made Possible by International Cooperation among Serrans When a group of Basilian seminarians recently went on retreat in Mexico, several Serra Clubs came together and offered...

A Year of New Growth in 2023

A Year of New Growth in 2023

Given by Greg Schwietz at the Chiang Mai, Thailand, Serra Convention, June 22, 2023   Your Eminences, your Excellencies, Reverend Fathers, Sisters, Serrans and guests; Thank you for the...

An inviting Gift: Serra Invitation Coin

An inviting Gift: Serra Invitation Coin

For many priests, invitation was a key factor in entering the seminary —being personally asked to consider a priestly vocation. When Cardinal Thomas Christopher Collins addressed Serrans at their...

A Vision for the Year Ahead

A Vision for the Year Ahead

New Serra International President Kurt Metyko’s speech at the 2023 Convention... Your Eminences, your Excellencies, Reverend Fathers, Sisters, Brothers, fellow Serrans and guests: First, I would...

What is a Culture of Vocations?

What is a Culture of Vocations?

We use this term a lot in Serra. Creating a Culture of Vocations in parishes and dioceses is our primary strategy to achieve our Serra mission. But what does it mean? How do we know we have achieved...

Serrans Celebrate 75th Anniversary

Serrans Celebrate 75th Anniversary

By Fr. Ken Schuckman - Diocese of Wichita The Downtown Serra Club of Wichita will commemorate its 75th anniversary as a club of Serra International Thursday, March 9. In preparation for the event,...

Serra Meets: Meeting Recap

Serra Meets: Meeting Recap

At the most recent Serra Meets session, Mother Clare Matthiass, Franciscan Sisters of the Renewal (CFR), discussed her charming children’s book, The Unsolvable Problem, which introduces young...

Who is at the Center of Your Prayer?

Who is at the Center of Your Prayer?

Today's Readings The parable of the Pharisee and the tax collector going to the temple to pray was a way for Jesus to show that merely following the rules and going through the motions of...

Actions Speak Louder Than Words

Actions Speak Louder Than Words

Today's readings While many difficult decisions as well as physically and emotionally challenging acts were achieved by St. Joseph, the earthly foster-father of Jesus, he has not one speaking line...

Are You a Comfortable Catholic?

Are You a Comfortable Catholic?

Today's readings In today’s Gospel, the mother of two of Jesus’ disciples recognizes His greatness and authority. She asks Him to command her sons to sit at His right and left hand – presumably, in...

To Know Mercy

To Know Mercy

Today's Readings Throughout his ministry, Jesus urges us to strive for perfection, especially in our capacity to love and to forgive. The reason for this is simple: we fail. A lot. We make mistakes,...

The Spiritual Works of Mercy

The Spiritual Works of Mercy

Today's Readings In today’s Gospel, Jesus teaches how to pray. We call it the “Lord’s Prayer” and it covers just about everything one needs – for oneself. Still, there is prayer for others – for...