神父 Jorge Torres: Vocations in the United States

Mar 25, 2024

神职人员、献身生活和圣召秘书处的使命与塞拉齐头并进。 它比我们任何人有时甚至都意识到的更接近。

目标之一是增加多元文化的圣召,我们与来自不同种族的执事和神父合作。

在60年代,我们正处于巅峰时期,不仅在神学院的入学率上,而且在献身生活中也是如此。 很多时候,人们会说,“这不是以前的样子了。 我们不再有牧师作为图书管理员“——你知道,今天我们永远不会想到的事情——”我们不再有牧师作为篮球队的教练。 那时,主教们只是想弄清楚如何处理所有这些人。

狐狸洞里没有无神论者,你知道吗? 我们经历了世界大战。 人们祈祷,他们感受到了对圣职的召唤。 渐渐地,这种情况逐渐减少。

目前,这条线保持稳定。 会不会更高? 确实。 但我们保持稳定。 有挑战,但我们也有盼望的神学美德。 大多数神学院学生是神学的,其中89%是神学的。 许多教区甚至宗教团体正在接受那些已经上过大学的人。 他们说这更多的是生活经验,甚至一些宗教团体现在也说,不仅仅是大学,而是我们需要看到你工作过,付过账单,接受过教育,所有这些各种各样的事情。

关于这个问题有很多思想流派。 我与全国天主教神学院协会主席凯利神父交谈。 虽然他没有上过大学神学院,但他是一个令人难以置信的倡导者,相信一个17岁并准备将自己的生命献给主的人应该有机会。 他经常告诉人们,“我不是这个系统的产物,但我现在在里面工作,我看到了它的美丽。我看到了能够在周五晚上去教堂而不是去参加当地的兄弟会的美妙之处。

我们去年实施的其中一项改革,由路加神父牵头,涉及我们与CARA的合作,CARA对祭司和宗教圣召进行研究。 他们现在为我们提供了预测,包括具有正负幅度的潜在趋势。 对于占全国所有神学院学生4%的大学课程,预计这一趋势将保持相对稳定,在2028年之前波动正负1。

CARA预计,随着西班牙裔人数的持续增长,目前为17%,未来几年将逐渐增加到近30%。 这反映了军事等各个部门的趋势。 人们找到一种方法来追求他们需要的东西,从而反映出教会目前的人口结构。 西班牙裔代表人数的增加意味着来自不同背景的神父将更加普遍,这可能会促进神职人员和会众之间更牢固的联系。

在全国天主教神学院协会(National Association of Catholic Theological Schools)最近的一次会议上,我们讨论了神学院中文化多样性的重要性。 这次对话源于薄熙来主教在上一次聚会上发起的富有成效的讨论。 理解和接受文化差异丰富了我们的公共经验,增强了我们相互关心的能力。

继续讨论圣职的种族分布,我们观察到波动但总体稳定。 考虑到其他发达国家面临的挑战,这是一件幸事。 我们应该感谢这种趋势,承认那些以响亮的“是的!

在加入我的社区之前,我一直热爱科学并学习了微生物学。 信仰与理性,科学与宗教,相辅相成。 我当时在圣约翰维安尼神学院。 对于那些不知道的人,我是奥兰多教区的神父。 我在圣约翰维安尼上学,我还记得1998年左右圣约翰保罗二世释放的时候 Fides et Ratio,信仰和理性。 当时,努南神父,现在是我的主教,努南主教,召集了一次会议,说我们需要讨论这份文件,信仰和理性是相辅相成的。

当他们研究人们离开信仰时,我们总是说它发生在大学或成年期。 挑战在于,有时它发生在三年级和四年级。 原因是因为他们看到教会的教导和世界在说什么,他们认为他们在教会里听到的是一个寓言,他们在学校学到的是一个科学。 教导孩子信仰和理性是相辅相成的,并以身作则非常重要。 他们开始说,“这个人要来教会了。如果他们跪在圣体前,他们知道什么?

几年前,在圣召方面,神父并不是最令人鼓舞的,在最近的圣职课程中,有63%的人说神父鼓励他们。 几年前情况并非如此。 所以,你知道,主教们讨论了这个问题,NCDVD开发了一种方法来培训神父如何鼓励。 所以这是一大步。 但是,当人们考虑牧师或宗教职业时,他们仍然会被家人、朋友和同事气馁。 它发生了。

有趣的是,没有人对独身或贞操更感到不安,然后那些不生活的人就像他们担心它会传染一样。 所以,你知道,我会带着我的罗马项圈走进超市买一些牛奶,人们会说,“哦,他来了,会发生什么? 它迫使每个人,包括我自己,都把我的眼睛放在天堂里,因为牧师,奉献的男性和女性,他们住在这里,就像我们在天堂生活一样。

我们的工作不是说服人们成为神父和宗教人士,只是邀请人们去看,去体验。 看到很大比例的神父和宗教人士将神父的鼓励作为激励因素,这是肯定的。 这反映了一个积极的转变,因为神职人员越来越多地接受培训,为潜在候选人提供支持和指导。

然而,也有令人沮丧的根源,往往源于家庭或社会压力。 尽管如此,我们必须坚定不移地致力于职业推广。

当我们反思通往圣职或献身生活的旅程时,重要的是要记住,邀请可以产生深远的影响。

谢谢大家。

~神父 豪尔赫·托雷斯(Jorge Torres),CCLV执行董事
2024 年 1 月 19 日,迈阿密塞拉拉力赛

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