Bispo Thomas Daly: De pé contra a cultura

Mar 25, 2024

Congratulo-me com esta oportunidade de estar com Serra. Perguntei a Mike Downey o que ele acha que você pode precisar ouvir, e ele disse: “Bem, depende de você, Bispo, mas você pode querer abordar em sua palestra, de alguma forma, como os Serranos devem responder à recente controvérsia na igreja, como isso afeta nossos Serranos e jovens sacerdotes, e o que nós, como Serranos, podemos e devemos fazer a respeito.”

É um tema delicado, mas os serranos estão muito comprometidos com a sua fé, e eu gostaria de abordar isso dentro de um determinado contexto. Antes de começar, porém, gostaria de vos agradecer a vossa fidelidade à missão de oração, de apoio e encorajamento, e a fazerdes tudo o que podeis como leigos e leigas na promoção das vocações, especialmente para o sacerdócio e para a vida consagrada.

Vivemos em uma época em que o compromisso não é valorizado, Se você olhar para as escrituras, especialmente a relação entre Deus e o povo judeu, os israelitas, o que ele pediu a eles? Foi a fidelidade à Aliança e, como ouvimos na quarta paráfrase eucarística, repetidamente: “Rompemos a vossa aliança”. Portanto, a fidelidade é o grande dom que devolvemos a Deus, e por isso fostes fiéis à vossa missão desde o início.

Gostaria de contextualizar um pouco a situação em que estamos. Primeiro, quanto mais tempo sou bispo, mais observo que muitos dos problemas que tivemos na Igreja nos últimos 60 ou 70 anos, vieram da falta de liderança. Digo isto porque quando olho para as escolas, que é a área que passei a maior parte do meu tempo antes de me tornar bispo, e quando olho para o que aconteceu a certas dioceses e congregações religiosas, parece que se resume à liderança. A beleza da igreja é que ao longo de 2.000 anos nunca houve “os melhores tempos” para a igreja, nunca houve. Agora, há tempos melhores para a igreja. E estes são tempos desafiantes.

Houve tempos melhores para a cultura católica nos Estados Unidos, mas nunca houve o melhor momento. No entanto, devemos sempre procurar a excelência e fortalecer a nossa fidelidade.

Quando se trata de liderança, acredito que as falhas normalmente se manifestam em três áreas ou por três razões.

Em primeiro lugar, há o medo dos indivíduos. Eles hesitam em tomar uma posição ou manter a linha. Este medo é evidente em vários aspetos, inclusive dentro das escolas e instituições católicas sobre a questão do “wokeism”. Por exemplo, o presidente de uma escola privada patrocinada por uma ordem religiosa católica abordou-me, instando-me a apoiar um currículo woke sobre DEI (Diversidade, Equidade e Inclusão), ao qual recusei.

Ele disse: “Por quê?” Eu disse: “Porque o que você está oferecendo é algo que se encontra na escola pública, não na igreja. O racismo é um pecado fundado em dois pilares principais: somos criados à imagem e semelhança de Deus e somos filhos e filhas amados de Deus. Essa é a nossa base, e não pedimos desculpas por isso. Isso nos permite seguir um caminho onde todos tenham dignidade desde a conceção até a morte natural. Se parece algo que se encontra em um documento secular ou governamental, não é de Deus. Mas as pessoas têm medo de serem canceladas, medo do que os outros vão pensar.

Lembro-me de um casal que se aproximou de mim, expressando sua crença de que eu não estava abordando suficientemente certos assuntos. Eu respondi perguntando-lhes: “Você tem medo?” Eles responderam: “Não”. Então, perguntei mais: “Mas você tem medo de se juntar ao seu bispo na Caminhada Spokane pela Vida?” Houve um momento de silêncio deste casal de classe média alta; o marido era advogado. Eu continuei: “Isso significaria que você pode não receber um convite para o coquetel de Ano Novo, porque você participou da Caminhada pela Vida em Spokane ao lado de seu Bispo.”

Assim, entendo e tenho compaixão por aqueles que ocupam cargos de liderança, mas agem por fraqueza, pois muitas vezes decorre do medo.

Há um segundo grupo que contribuiu para a situação em que estamos, que são aqueles que querem fazer concessões. Agora, se você já me ouviu falar antes, costumo falar sobre meus anos crescendo na católica São Francisco. Servi no conselho de Caridade porque eu era o capelão da St. Vincent’s School for Boys, um orfanato fundado durante a Corrida do Ouro, que tinha sido incorporado às Instituições de Caridade, uma parte da Organização da Juventude Católica. Em primeiro lugar, enfatizo que, quando se trata dessas questões, devemos sempre priorizar a compaixão; compaixão sempre, compromisso nunca. No entanto, há muitas vezes uma tendência para o compromisso a fim de manter a harmonia; para simplesmente concordar com o status quo. Quando se trata de buscar financiamento do governo, há uma necessidade de cumprir um conjunto diferente de regras. É por isso que valorizo muito o trabalho da Sociedade São Vicente de Paulo, pois eles servem com humildade e cuidado com as pessoas, muitas vezes sem depender de financiamento governamental.

Aqueles que defendem o compromisso fazem parte deste segundo grupo, e depois há um terceiro grupo que contribui para a controvérsia em que nos encontramos. E eu não quero escandalizá-lo, mas às vezes eu me pergunto, essas pessoas realmente acreditam? Eles crêem em Jesus Cristo como Senhor e Salvador? Eles crêem em Jesus Cristo que morreu na cruz por nós? De qualquer forma, o contexto em que nos encontramos hoje, que levou a esta controvérsia, é porque temos líderes que estão assustados, líderes que querem se comprometer e líderes que não são crentes.

Quantos de vocês já leram o livro de C.S. Lewis “O Grande Divórcio”? Eu ensinei isso na escola, e costumava dizer aos alunos: “Este não é um livro que você vai ler no carona dirigindo da parte alta dos subúrbios para o ensino médio. É preciso manter o foco.”

Gostaria de encorajá-lo a ler o capítulo cinco. Você tem dois espíritos, e eles são dois clérigos anglicanos. Um é bispo e outro é padre. O bispo é descrito como o fantasma com a voz culta, que está falando com o espírito. Ele tinha ido em seu caminho para o céu. Dick é o seu nome. Mas essa discussão realmente, eu acho, resume um pouco do que estamos passando na igreja e certamente na sociedade. Dick, aquele a caminho do céu, diz ao bispo com a voz culta: “Nossas opiniões não foram honestamente recebidas. Simplesmente nos encontramos em contato com uma certa corrente de ideias e mergulhamos nela porque parecia moderna e bem-sucedida. Estávamos a jogar com dados carregados.”

Tomemos como exemplo o que vem da igreja na Alemanha. A Igreja alemã, basicamente, eu me pergunto, está querendo comprometer o ensino fundamental da igreja por causa desse imposto estatal obrigatório. Tem uma enorme burocracia incalculável de gabinetes de chancelaria com funcionários leigos. Mas será que as pessoas vão à missa? E se a razão para comprometer o ensino da igreja é sobre dinheiro, isso me parece não ser de Deus. Mais uma vez, o capítulo cinco de “O Grande Divórcio”. O fantasma diz ao jovem sacerdote: “Você se tornou bastante tacanho no final de sua vida, acreditando em um pequeno céu e inferno”. E ele disse: “Sabe, eu questionei a doutrina da Ressurreição porque ela deixou de se comprometer com as faculdades críticas que Deus me havia dado.” E então ele começa a dizer a Dick, aquele que está no céu: “Você sabe, eu corri riscos.” E ele disse: “Que riscos? O que veio daí? Popularidade, venda de livros, convite, ser bispo?”

Às vezes me pergunto se os problemas, as lutas que temos na igreja hoje vêm desse desejo de se comprometer com a sociedade, de não ser cancelado, e talvez ser empurrado para frente por pessoas que realmente não acreditam. E assim, vós, como Serranos, e a grande maioria dos fiéis, dos sacerdotes, dos bispos, dos religiosos, dos fiéis leigos e dos diáconos, procurais ser fiéis, procurais exercer a fidelidade, procurais viver o Evangelho todos os dias.

Parte da controvérsia com a qual você e todos nós estamos lidando é que temos instituições da igreja que minaram a missão da Igreja. Quando você tem o secular exercendo seu ministério com o mandato e a missão de Deus e Jesus – “o que você fez pelo menor de vocês, você fez por mim” – isso molda por que ensinamos na educação, por que cuidamos na saúde, nos hospitais, e por que nos serviços sociais e de caridade, estendemos a mão aos necessitados. O “porquê” é mais importante do que aquilo que fazemos. É uma resposta ao evangelho. Mas quando você tem o secular correndo em paralelo com o sagrado, o secular, se tem dinheiro, se não cuidamos, vai superar o sagrado. E acho que isso é parte do problema que estamos enfrentando hoje na controvérsia dentro da igreja.

Agora, todos esperam que eu diga alguma coisa sobre o documento que chegou antes do Natal sobre as bênçãos. E para a minha resposta a isso, você tem que ir no site da Diocese de Spokane. Mas dito isso, acho que legitimamente você viu a resposta de várias conferências episcopais. Li hoje, ou ontem, que a Holanda, de todos os lugares, tomou uma posição muito firme a este respeito. E penso, novamente, com os comentários sobre os quais Mike Downey me pediu para falar, como responder às controvérsias? São temas controversos. E o caminho para nós, eu acho, respondermos é, bem, vocês já devem ter me ouvido usar isso antes: quando se trata do ensinamento de Jesus Cristo, que tem que ser em tempo e fora, pensamos em João 6, o ensinamento sobre a Eucaristia, onde nos dizem que as pessoas achavam difícil e difícil, e foram embora. Regressaram ao seu antigo modo de vida. Então, sempre houve controvérsia na igreja. Houve os melhores momentos. Nunca houve tempos melhores. Mas quando você olha para algumas dessas polêmicas, como respondemos? Pois bem, olhamos para o Evangelho, para Marcos e Jesus e para os ricos, especialmente para a versão de Marcos.

Como cristãos, desejamos a salvação das almas. É por isso que a igreja existe, o mandato para a salvação das almas. Jesus quer o melhor, que é a salvação das almas. Mas Jesus respeita a liberdade; ele não impõe. Ora, é aqui que nos metemos em problemas, e é aí que levamos à controvérsia: Jesus não transimetiu. Acho que muito do que vemos na igreja que causou controvérsia é um desejo de compromisso.

Agora, como lidar com os bons e tradicionais jovens sacerdotes que deixam o sacerdócio? Em primeiro lugar, temos de reconhecer a obra do diabo. A minha experiência tem sido a de que o diabo divide, distrai e desencoraja, engana e, se não for impedido, destruirá. Vemos pessoas desanimando e desistindo. Vemos as pessoas divididas. Vemos as pessoas a distrairem-se. E se não tomarmos cuidado, temos destruição em nossas mãos. Bem, como então combater isso? Bem, acho que combatemos isso com algo sobre o qual você previsivelmente esperaria que eu falasse, que é a humildade.

São Vicente de Paulo era um jovem inteligente, mas queria uma vida melhor para si e para a família, e talvez os seus motivos não fossem tão devotados ao coração de Cristo como poderiam ter sido. Mas ele sofreu conversão. E uma das coisas mais bem-sucedidas que ele ajudou a fazer foi implementar as diretrizes de Trento sobre a formação sacerdotal. E pegou nos homens que já estavam ordenados sacerdotes e, através das chamadas Conferências de terça-feira, deu-lhes instruções de teologia e de oração.

E escreveu muito sobre humildade. Ele disse: “A maneira mais poderosa de vencer o diabo é a humildade, pois como ele não sabe de todo como empregá-lo, também não sabe como se defender dele.”

E, claro, outra frase muito simples que São Paulo disse é: “A humildade é a verdade; o orgulho é uma mentira.”

Então, em muitos aspetos, o problema que temos na sociedade é a desonestidade. O problema que temos na Igreja, por vezes, é o desejo de transigir com a verdade, que depois se torna mentira. Então, temos que abordar tudo isso no espírito de oração. O modelo de humildade, Jesus, que é o Verbo feito carne, cometeu o derradeiro ato de humildade. Nossa Santíssima Mãe conduz-nos sempre ao seu filho Jesus em espírito de humildade. Por isso, temos de estar comprometidos com a verdade. Temos de ser zelosos sem sermos fanáticos e temos de perceber que não há respostas fáceis.

Quando faço confirmações, encorajo realmente os nossos jovens, em todos os dons do Espírito Santo, a pedirem realmente sabedoria, porque o que é sabedoria? Sabedoria é inteligência e educação com humildade. Quando lhe falta humildade, torna-se arrogância, e arrogância não é de Deus.

A arrogância foi o que colocou a igreja em apuros quando não fizemos o que era certo na crise dos abusos. Como digo, não são os melhores tempos da Igreja. Por vezes, ao falar com seminaristas ou padres mais jovens, falo dos padres apanhados durante a Revolução Francesa. Os sacerdotes presos podiam ver pela janela como seus irmãos sacerdotes foram mortos. Essa poderia ser a alternativa que temos, mas ainda estamos todos vivos. Ainda estamos vivendo esperançosamente em um país livre. E foi isso que os homens e as mulheres suportaram pela fé. Por isso, abordamos isto com gratidão a Deus todo-poderoso pela nossa Fé. Fé que nos vem do batismo. Mas fazemo-lo sempre com humildade.

Então, como resumi-lo? Como lidar com tudo isso? Vivemos para a verdade. Nós falamos a verdade. Fazemo-lo com humildade, e creio que navegaremos por estes tempos conturbados, conhecendo aquelas palavras de Jesus no final do evangelho de Mateus: “Sabei que estou convosco até ao fim dos tempos”.

Nunca estamos sozinhos. Deus te abençoe.

~Reverendíssimo Thomas Daly, bispo de Spokane
20 de janeiro de 2024, Serra Rally Miami

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