Dom Wenski: Falta de vocações aponta para crise de fé no mundo ocidental

Mar 25, 2024

Muito se fala sobre a crise das vocações para o sacerdócio. E aqui nos Estados Unidos, estamos justamente preocupados, dado que nossos sacerdotes estão envelhecendo e as ordenações continuam a ser reconhecidamente muito poucas. Aqui na Arquidiocese de Miami, temos um bom número de padres servindo como pastores que têm mais de 70 anos de idade e vários com mais de 80. Graças a Deus por eles, mas quem vai entrar no lugar deles? Esta pergunta mantém os bispos acordados à noite, embora aqui na Arquidiocese de Miami eu tenha algum orgulho sagrado no fato de que há quase 60 jovens estudando para serem sacerdotes para o serviço desta Igreja local. Levará cerca de dez anos, do início ao fim, para que eles se tornem sacerdotes – então em 10 anos poderemos ter perto de 60 padres (nem todos perseverarão), mas esses de 70 e 80 anos estarão prontos para pastar até lá.

Mas, embora o número de seminaristas tenha crescido aqui em Miami, não podemos negar que há uma crise. Porquê? Os jovens americanos de hoje, muitos dos quais sofreram as consequências do divórcio de seus pais, temem assumir compromissos de longo prazo. Esse medo de assumir riscos diante de um futuro aparentemente incerto também explica a crise contemporânea no casamento hoje. No Ocidente (América do Norte e Europa Ocidental), os jovens apanhados numa cultura de gratificação instantânea e interesses fugazes não têm pressa em casar, muito menos em entrar num seminário ou convento. Hoje, nos EUA, há mais adultos não casados ou não mais casados do que adultos casados. Então, não faltam seminaristas porque os jovens estão correndo para se casar.

Mas não deixe que estas estatísticas o assustem ou desencorajem. A nível global, o número total de seminaristas é hoje mais elevado do que em 1978, quando João Paulo II se tornou Papa. Durante os quase 27 anos do seu pontificado, inspirou muitos jovens a abraçar uma vocação ao sacerdócio ou à vida consagrada. Muitos jovens sacerdotes entusiasmados por serem sacerdotes e servirem com integridade descrevem-se como sacerdotes JPII. Muitos destes sacerdotes e religiosas dirão que descobriram a sua vocação numa Jornada Mundial da Juventude que foi a criação do Papa São João Paulo II.

São João Paulo II disse em Novo Milenio Ineunte: “… os jovens, quaisquer que sejam as suas possíveis ambiguidades, anseiam profundamente por aqueles valores genuínos que encontram a sua plenitude em Cristo… Se Cristo é apresentado aos jovens como Ele realmente é, eles experimentam-no como uma resposta convincente e podem acolher a sua mensagem, mesmo quando ela é exigente e tem a marca da cruz». (NMI #9)

Um conhecimento superficial de Cristo — fruto de uma formação religiosa inadequada ou defeituosa — é um obstáculo formidável ao fomento das vocações. Tudo o que possa favorecer nas crianças e nos jovens a autêntica descoberta da pessoa de Jesus e da relação vital com Ele será benéfico para despertar vocações.

As Jornadas Mundiais da Juventude – a nível global – fizeram exatamente isso quando Cristo é apresentado “como Ele realmente é”. Se o fizermos, os jovens poderão experimentar Jesus «como uma resposta convincente».

Que há muitas vocações na Polónia, em África ou na Índia é um sinal de esperança. O que faríamos sem aqueles sacerdotes nascidos no estrangeiro que vieram aqui para a América para nos servir? Mas é também um desafio para nós, que vivemos no chamado Ocidente, onde o número de vocações ainda não cresceu significativamente. E uso a palavra crescer deliberadamente, pois as vocações devem ser cultivadas para que os números cresçam. E essa é uma tarefa de toda a comunidade católica.

De vez em quando, recebo uma carta de algum paroquiano reclamando do sotaque do padre. Costumo escrever pedindo paciência, mas às vezes me sinto tentado a escrever — Senhora, pense nos pais deste padre que permitiram que ele fosse para o seminário, para ir para uma terra distante, longe deles, apenas para servi-la. E porquê? Porque quando seus filhos eram jovens, e se eles mencionaram que estavam pensando sobre o sacerdócio ou a vida religiosa, você disse: DE JEITO NENHUM.

Apesar da sabedoria convencional em contrário, a escassez de sacerdotes não é o resultado do celibato, mas de uma crise de fé e do fechamento da janela da mente do homem para o infinito ou a transcendência. O desejo de ser sacerdote alimenta-se essencialmente da intimidade com o Senhor, numa relação realmente pessoal, que se exprime sobretudo pelo desejo de estar com Ele. Os presbíteros devem não só convidar os jovens a considerar uma vocação para o sacerdócio, mas também atraí-los pela sua integridade sacerdotal e alegria. Os pais também devem estar dispostos a encorajar os filhos se e quando quiserem discernir uma vocação ao sacerdócio ou à vida consagrada. Ao mesmo tempo, os mestres, e apenas os simples católicos, quando vêem um jovem particularmente promissor, devem também encorajá-lo a pensar em dedicar a sua vida ao serviço de Deus.

Os jovens, seja em nossas paróquias, ministérios universitários, escolas ou programas de educação religiosa, podem e responderão a Deus que não deixa de chamar, pois Ele não é superado na generosidade. Poderão superar «as suas possíveis ambiguidades» com a confiança que a esperança cristã inspira — se todos nós, fiéis de Cristo, continuarmos a apoiar o ministério ordenado dos nossos sacerdotes e se todos apoiarmos os jovens, introduzindo-os numa relação pessoal e real com Cristo, uma relação alimentada por uma sólida catequese e vida sacramental.

~Arcebispo Thomas Wenski, Arcebispo de Miami
19 de janeiro de 2024, Serra Rally Miami

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