Erzbischof Wenski: Mangel an Berufungen deutet auf Glaubenskrise in der westlichen Welt hin

Mar 25, 2024

Es wird viel über die Krise der Berufungen zum Priestertum gesprochen. Und hier in den Vereinigten Staaten sind wir zu Recht besorgt, da unsere Priester altern und die Weihe zugegebenermaßen weiterhin zu gering ist. Hier in der Erzdiözese Miami haben wir eine beträchtliche Anzahl von Priestern, die über 70 Jahre alt sind, und einige über 80 Jahre. Gott sei Dank für sie, aber wer wird in ihre Fußstapfen treten? Diese Frage hält die Bischöfe nachts wach, obwohl ich hier in der Erzdiözese Miami sehr stolz darauf bin, dass es fast 60 junge Männer gibt, die Priester für den Dienst an dieser Ortskirche werden. Es wird von Anfang bis Ende etwa zehn Jahre dauern, bis sie Priester werden – in 10 Jahren könnten wir also fast 60 Priester haben (nicht alle werden durchhalten), aber diese 70- und 80-Jährigen werden bis dahin auf der Weide sein.

Aber während die Zahl der Seminaristen hier in Miami gestiegen ist, können wir nicht leugnen, dass es eine Krise gibt. Warum? Junge Amerikaner von heute, von denen viele unter den Folgen der Scheidung ihrer Eltern gelitten haben, fürchten sich davor, langfristige Verpflichtungen einzugehen. Diese Angst, angesichts einer scheinbar ungewissen Zukunft Risiken einzugehen, erklärt auch die heutige Krise der Ehe. Im Westen (Nordamerika und Westeuropa) haben es junge Menschen, die in einer Kultur der sofortigen Befriedigung und flüchtiger Interessen gefangen sind, nicht eilig, zu heiraten, geschweige denn in ein Seminar oder Kloster einzutreten. Heute gibt es in den USA mehr Erwachsene, die nicht oder nicht mehr verheiratet sind, als verheiratete Erwachsene. Es fehlt uns also nicht an Seminaristen, weil junge Leute es eilig haben, zu heiraten.

Aber lassen Sie sich von diesen Statistiken nicht abschrecken oder entmutigen. Auf globaler Ebene ist die Gesamtzahl der Seminaristen heute höher als 1978, als Johannes Paul II. Papst wurde. In den fast 27 Jahren seines Pontifikats hat er viele junge Menschen dazu inspiriert, eine Berufung zum Priestertum oder zum geweihten Leben anzunehmen. Viele junge Priester, die sich für das Priestertum begeistern und mit Integrität dienen, bezeichnen sich selbst als JPII-Priester. Viele dieser Priester und Ordensschwestern werden Ihnen erzählen, dass sie ihre Berufung bei einem Weltjugendtag entdeckt haben, der vom heiligen Papst Johannes Paul II. ins Leben gerufen wurde.

Der heilige Johannes Paul II. sagte in Novo Milenio Ineunte: “… Die Jugendlichen, wie zweideutig sie auch sein mögen, haben eine tiefe Sehnsucht nach jenen echten Werten, die ihre Fülle in Christus finden. Wenn Christus den Jugendlichen so vorgestellt wird, wie er wirklich ist, erleben sie ihn als eine Antwort, die überzeugt, und sie können seine Botschaft annehmen, auch wenn sie anspruchsvoll ist und das Zeichen des Kreuzes trägt.” (NMI #9)

Eine oberflächliche Kenntnis Christi – Frucht einer unzulänglichen oder fehlerhaften religiösen Bildung – ist ein gewaltiges Hindernis für die Förderung von Berufungen. Alles, was in den Kindern und Jugendlichen die authentische Entdeckung der Person Jesu und der lebendigen Beziehung zu ihm fördern kann, wird dazu beitragen, Berufungen zu erwecken.

Die Weltjugendtage – auf globaler Ebene – haben genau das getan, wenn Christus so dargestellt wird, “wie er wirklich ist”. Wenn wir das tun, dann werden junge Menschen Jesus “als eine Antwort erleben können, die überzeugt”.

Dass es in Polen, in Afrika oder in Indien viele Berufungen gibt, ist ein hoffnungsvolles Zeichen. Was würden wir ohne die im Ausland geborenen Priester tun, die hierher nach Amerika gekommen sind, um uns zu dienen? Aber es ist auch eine Herausforderung für uns, die wir im sogenannten Westen leben, wo die Zahl der Berufungen noch nicht wesentlich gewachsen ist. Und ich benutze das Wort “wachsen” mit Bedacht, denn Berufungen müssen gepflegt werden, wenn die Zahl wachsen soll. Und das ist eine Aufgabe für die gesamte katholische Gemeinschaft.

Hin und wieder bekomme ich einen Brief von einem Gemeindemitglied, das sich über den Akzent seines Priesters beschwert. Normalerweise schreibe ich zurück und mahne zur Geduld, aber manchmal war ich versucht, zu schreiben: Ma’am, denken Sie an die Eltern dieses Priesters, die ihm erlaubten, ins Seminar zu gehen, in ein weit entferntes Land, weit weg von ihnen, nur um Ihnen zu dienen. Und warum? Denn als Ihre Kinder klein waren und sie erwähnten, dass sie über das Priestertum oder das Ordensleben nachdachten, sagten Sie: AUF KEINEN FALL.

Entgegen der landläufigen Meinung ist der Priestermangel nicht das Ergebnis des Zölibats, sondern einer Glaubenskrise und des Schließens des Fensters des menschlichen Geistes zur Unendlichkeit oder Transzendenz. Der Wunsch, Priester zu werden, speist sich wesentlich aus der Vertrautheit mit dem Herrn, in einer wirklich persönlichen Beziehung, die vor allem durch den Wunsch ausgedrückt wird, bei ihm zu sein. Die Priester sollen die jungen Männer nicht nur einladen, über eine Berufung zum Priestertum nachzudenken, sondern sie auch durch ihre priesterliche Integrität und Freude anziehen. Die Eltern sollten auch bereit sein, ihre Kinder zu ermutigen, wenn sie eine Berufung zum Priestertum oder zum geweihten Leben erkennen wollen. Gleichzeitig sollten Lehrer und einfache Katholiken, wenn sie einen besonders vielversprechenden Jugendlichen sehen, ihn oder sie auch ermutigen, darüber nachzudenken, ihr Leben dem Dienst Gottes zu widmen.

Junge Menschen, ob in unseren Pfarreien, Campus-Diensten, Schulen oder Religionsunterrichtsprogrammen, können und werden Gott antworten, der nicht versäumt zu rufen – denn er wird an Großzügigkeit nicht übertroffen. Sie werden in der Lage sein, “ihre möglichen Zweideutigkeiten” mit der Zuversicht zu überwinden, die die christliche Hoffnung erweckt – wenn wir alle Gläubigen Christi weiterhin den geweihten Dienst unserer Priester unterstützen und wenn wir alle die Jugendlichen unterstützen, indem wir sie in eine persönliche und reale Beziehung zu Christus einführen, eine Beziehung, die durch eine solide Katechese und ein sakramentales Leben genährt wird.

~Erzbischof Thomas Wenski, Erzbischof von Miami
19. Januar 2024, Serra Rally Miami

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