Fr. Jorge Torres: Berufungen in den Vereinigten Staaten

Mar 25, 2024

Die Sendung des Sekretariats für den Klerus, das geweihte Leben und die Berufungen und Serra gehen Hand in Hand. Es ist näher, als jeder von uns manchmal überhaupt erkennt.

Eines der Ziele ist es, multikulturelle Berufungen zu fördern, und wir arbeiten mit Diakonen und Priestern verschiedener Ethnien zusammen.

In den 60er Jahren waren wir auf dem Höhepunkt, nicht nur bei der Einschreibung in das Seminar, sondern auch beim geweihten Leben. Oft sagen die Leute: “Es ist nicht mehr so, wie es früher war. Wir haben keinen Priester mehr als Bibliothekar” – Sie wissen schon, Dinge, an die wir heute nie denken würden – “Wir haben keinen Priester mehr als Trainer der Basketballmannschaft.” Damals versuchten die Bischöfe nur herauszufinden, was sie mit ihnen allen machen sollten.

Es gibt keine Atheisten in einem Fuchsbau, weißt du? Wir hatten den Weltkrieg. Die Menschen beteten und fühlten sich zum Priestertum berufen. Allmählich ließ das nach.

Im Moment hält die Linie stabil. Könnte es höher sein? Sicher. Aber wir bleiben stabil. Es gibt Herausforderungen, aber wir haben auch die theologische Tugend der Hoffnung. Die meisten Seminaristen sind Theologie, 89% von ihnen. Viele Diözesen und sogar Ordensgemeinschaften gehen dazu über, diejenigen aufzunehmen, die bereits ein College durchlaufen haben. Sie sagen, es sei mehr Lebenserfahrung, und sogar einige religiöse Gemeinschaften sagen jetzt, nicht nur das College, sondern wir müssen sehen, dass Sie gearbeitet, Ihre Rechnungen bezahlt, eine Ausbildung erhalten haben, all diese verschiedenen Dinge.

Es gibt viele Denkschulen zu diesem Thema. Ich spreche mit Pater Kelly, dem Präsidenten der National Association of Catholic Seminaries. Obwohl er kein College-Seminar besucht hat, ist er ein unglaublicher Verfechter des Seminars und glaubt, dass jemand, der 17 Jahre alt und bereit ist, sein Leben dem Herrn zu geben, die Möglichkeit dazu haben sollte. Er sagt den Leuten oft: “Ich bin kein Produkt dieses Systems, aber ich arbeite jetzt in ihm und sehe die Schönheit daran. Ich sehe die Schönheit daran, an einem Freitagabend in die Kapelle gehen zu können, anstatt zur örtlichen Bruderschaftsparty zu gehen.”

Eine der Änderungen, die wir im letzten Jahr unter der Leitung von Pater Luke umgesetzt haben, betrifft unsere Zusammenarbeit mit CARA, die Studien über Priester- und Ordensberufungen durchführt. Sie liefern uns jetzt Prognosen, einschließlich potenzieller Trends mit einer Plus- oder Minusmarge. Für College-Programme, die landesweit 4 % aller Seminaristen ausmachen, wird erwartet, dass der Trend relativ stabil bleibt und bis 2028 um plus oder minus eins schwankt.

CARA geht davon aus, dass die hispanische Vertretung, die derzeit bei 17 % liegt, in den kommenden Jahren allmählich auf fast 30 % ansteigen wird, da ihre Zahl weiter wächst. Dies spiegelt Trends wider, die in verschiedenen Sektoren, wie z. B. dem Militär, zu beobachten sind. Die Menschen finden einen Weg, das zu tun, was sie brauchen, was zu einem Spiegelbild der aktuellen Demografie der Kirche führt. Der Anstieg der hispanischen Repräsentation bedeutet, dass Priester mit unterschiedlichem Hintergrund häufiger vorkommen werden, was möglicherweise stärkere Verbindungen zwischen Geistlichen und Gemeinden fördert.

Bei einem kürzlichen Treffen der National Association of Catholic Theological Schools diskutierten wir über die Bedeutung der kulturellen Vielfalt innerhalb der Seminare. Dieser Dialog ging auf fruchtbare Diskussionen zurück, die Bischof Bo bei einem früheren Treffen initiiert hatte. Kulturelle Unterschiede zu verstehen und anzunehmen, bereichert unsere gemeinschaftliche Erfahrung und stärkt unsere Fähigkeit, füreinander zu sorgen.

Was die ethnische Verteilung der Weihen betrifft, so beobachten wir Schwankungen, aber allgemeine Stabilität. Dies ist ein Segen angesichts der Herausforderungen, mit denen andere Industrieländer konfrontiert sind. Wir sollten für diesen Trend dankbar sein und diejenigen anerkennen, die auf ihre Berufung mit einem schallenden “Ja!” antworten.

Ich habe die Wissenschaft schon immer geliebt und Mikrobiologie studiert, bevor ich zu meiner Gemeinschaft kam. Glaube und Vernunft, Wissenschaft und Religion gehören zusammen. Ich war hier am St. John Vianney Seminary. Für diejenigen unter Ihnen, die es nicht wissen, ich bin Priester der Diözese Orlando. Ich bin hier in St. John Vianney zur Schule gegangen, und ich erinnere mich noch an das Jahr 1998, als St. John Paul II Fides et Ratio, Glaube und Vernunft. Damals berief Pater Nunan, jetzt mein Bischof, Bischof Nunan, eine Konferenz ein und sagte, wir müssten dieses Dokument diskutieren, dass Glaube und Vernunft zusammengehören.

Wenn sie die Studien über Menschen durchführen, die den Glauben verlassen, sagen wir immer, dass dies im College oder im Erwachsenenalter geschieht. Die Herausforderung besteht darin, dass es manchmal in der dritten und vierten Klasse passiert. Und der Grund dafür ist, dass sie sehen, was die Kirche lehrt und was die Welt sagt, und sie denken, dass das, was sie in der Kirche hören, eine Fabel ist und das, was sie in der Schule lernen, wissenschaftlich ist. Es ist so wichtig, Kindern beizubringen, dass Glaube und Vernunft zusammengehören, und mit gutem Beispiel voranzugehen. Sie beginnen zu sagen: “Diese Person kommt in die Kirche. Wenn sie vor dem Allerheiligsten niederknien, was wissen sie dann?”

Vor Jahren waren Priester nicht die ermutigendsten, wenn es um Berufungen ging, 63 % derjenigen, die kürzlich an einer Ordinationsklasse teilnahmen, sagten, dass ein Priester sie ermutigt habe. Das war vor einigen Jahren noch nicht der Fall. Und so diskutierten die Bischöfe darüber und NCDVD entwickelte einen Weg, um Priester darin zu schulen, wie man ermutigt. Und das ist ein großer Schritt. Aber die Menschen werden immer noch von Familie, Freunden und Kollegen entmutigt, wenn sie über eine priesterliche oder religiöse Berufung nachdenken. Das passiert.

Es ist lustig, niemand regt sich mehr über Zölibat oder Keuschheit auf als die Menschen, die nicht leben. Also, wissen Sie, ich ging mit meinem römischen Halsband in den Supermarkt, um etwas Milch zu holen, und die Leute sagten: “Oh, er ist hier, was könnte passieren?” Es zwingt alle, mich eingeschlossen, meine Augen auf den Himmel zu richten, denn der Priester, der geweihte Mann und die geweihte Frau, sie leben hier so, wie wir im Himmel leben werden.

Unsere Aufgabe ist es nicht, die Menschen davon zu überzeugen, Priester und Ordensleute zu werden, sondern nur die Menschen einzuladen, zu sehen, zu erleben. Es ist bestätigend zu sehen, dass ein erheblicher Prozentsatz von Priestern und Ordensleuten die Ermutigung von Priestern als Motivationsfaktor anführt. Dies spiegelt eine positive Veränderung wider, da Geistliche zunehmend geschult werden, um potenzielle Kandidaten zu unterstützen und zu beraten.

Es gibt jedoch auch Quellen der Entmutigung, die oft auf familiären oder gesellschaftlichen Druck zurückzuführen sind. Nichtsdestotrotz ist es wichtig, in unserem Engagement für die Berufungsförderung standhaft zu bleiben.

Wenn wir über den Weg zum Priestertum oder zum geweihten Leben nachdenken, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass Einladungen tiefgreifende Auswirkungen haben können.

Danke euch allen, wer ihr seid.

~Fr. Jorge Torres, Geschäftsführer, CCLV
19. Januar 2024, Serra Rally Miami

Resources

كيف نما نادي ميامي سيرا أضعافا مضاعفة

كيف نما نادي ميامي سيرا أضعافا مضاعفة

إنهم يسمونها معجزة ميامي. شهد نادي سيرا في ميامي مؤخرا زيادة قياسية في العضوية بفضل الجهود المتضافرة والمتعمدة للغاية في حملة العضوية. انتقل النادي من 9 أعضاء إلى 130 في غضون أشهر ، وقال سيرانس الذي سهل الحملة إن الاتصال الشخصي هو المفتاح. فيما يلي خمسة عناصر رئيسية...

Come and See: We are All Called to Vocation

Come and See: We are All Called to Vocation

Cardinal Luis Antonio Tagle of Manila at the 80th Serra International Convention, Chiang Mai, Thailand, June 23, 2023 Our convention is a good time to reflect on the reality of vocation in the life...

The Communion of Vocations

The Communion of Vocations

Cardinal Marc Armand Ouellet at the 80th Serra International Convention, Chiang Mai, Thailand, June 23, 2023 My heartfelt thanks to Serra International for inviting me to celebrate its 70th founding...

Basilian Seminarians in Mexico

Basilian Seminarians in Mexico

An Unforgettable Trip Made Possible by International Cooperation among Serrans When a group of Basilian seminarians recently went on retreat in Mexico, several Serra Clubs came together and offered...

A Year of New Growth in 2023

A Year of New Growth in 2023

Given by Greg Schwietz at the Chiang Mai, Thailand, Serra Convention, June 22, 2023   Your Eminences, your Excellencies, Reverend Fathers, Sisters, Serrans and guests; Thank you for the...

An inviting Gift: Serra Invitation Coin

An inviting Gift: Serra Invitation Coin

For many priests, invitation was a key factor in entering the seminary —being personally asked to consider a priestly vocation. When Cardinal Thomas Christopher Collins addressed Serrans at their...

A Vision for the Year Ahead

A Vision for the Year Ahead

New Serra International President Kurt Metyko’s speech at the 2023 Convention... Your Eminences, your Excellencies, Reverend Fathers, Sisters, Brothers, fellow Serrans and guests: First, I would...

What is a Culture of Vocations?

What is a Culture of Vocations?

We use this term a lot in Serra. Creating a Culture of Vocations in parishes and dioceses is our primary strategy to achieve our Serra mission. But what does it mean? How do we know we have achieved...

Serrans Celebrate 75th Anniversary

Serrans Celebrate 75th Anniversary

By Fr. Ken Schuckman - Diocese of Wichita The Downtown Serra Club of Wichita will commemorate its 75th anniversary as a club of Serra International Thursday, March 9. In preparation for the event,...

Serra Meets: Meeting Recap

Serra Meets: Meeting Recap

At the most recent Serra Meets session, Mother Clare Matthiass, Franciscan Sisters of the Renewal (CFR), discussed her charming children’s book, The Unsolvable Problem, which introduces young...

Who is at the Center of Your Prayer?

Who is at the Center of Your Prayer?

Today's Readings The parable of the Pharisee and the tax collector going to the temple to pray was a way for Jesus to show that merely following the rules and going through the motions of...

Actions Speak Louder Than Words

Actions Speak Louder Than Words

Today's readings While many difficult decisions as well as physically and emotionally challenging acts were achieved by St. Joseph, the earthly foster-father of Jesus, he has not one speaking line...

Are You a Comfortable Catholic?

Are You a Comfortable Catholic?

Today's readings In today’s Gospel, the mother of two of Jesus’ disciples recognizes His greatness and authority. She asks Him to command her sons to sit at His right and left hand – presumably, in...

To Know Mercy

To Know Mercy

Today's Readings Throughout his ministry, Jesus urges us to strive for perfection, especially in our capacity to love and to forgive. The reason for this is simple: we fail. A lot. We make mistakes,...

The Spiritual Works of Mercy

The Spiritual Works of Mercy

Today's Readings In today’s Gospel, Jesus teaches how to pray. We call it the “Lord’s Prayer” and it covers just about everything one needs – for oneself. Still, there is prayer for others – for...