Fr. Jorge Torres: Vocaciones en Estados Unidos

Mar 25, 2024

La misión del Secretariado sobre el Clero, la Vida Consagrada y las Vocaciones y Serra van de la mano. Está más cerca de lo que cualquiera de nosotros reconoce a veces.

Uno de los objetivos es aumentar las vocaciones multiculturales, y trabajamos con diáconos y sacerdotes de diversas etnias.

En los años 60, estábamos en nuestro apogeo, no solo para la inscripción en el seminario, sino también para la vida consagrada. Muchas veces, la gente dice: “Ya no es como antes. Ya no tenemos un sacerdote como bibliotecario”, ya sabes, cosas en las que hoy nunca pensaríamos, “ya no tenemos un sacerdote como entrenador del equipo de baloncesto”. En ese entonces, los obispos solo estaban tratando de averiguar qué hacer con todos ellos.

No hay ateos en una trinchera, ¿sabes? Tuvimos la Guerra Mundial. La gente oraba y sentía un llamado al sacerdocio. Poco a poco, eso disminuyó.

En este momento, la línea se mantiene estable. ¿Podría ser mayor? Seguro. Pero nos mantenemos firmes. Hay desafíos, pero también tenemos la virtud teologal de la esperanza. La mayoría de los seminaristas son teólogos, el 89% de ellos. Muchas de las diócesis e incluso las comunidades religiosas se están moviendo hacia la aceptación de aquellos que ya han ido a la universidad. Dicen que es más experiencia de vida, e incluso algunas comunidades religiosas ahora dicen, no solo la universidad, sino que necesitamos ver que has trabajado, pagado tus facturas, obtenido una educación, todas estas cosas diversas.

Hay muchas escuelas de pensamiento sobre este tema. Hablo con el padre Kelly, presidente de la Asociación Nacional de Seminarios Católicos. Aunque no asistió a un seminario universitario, es un increíble defensor de él, creyendo que alguien que tiene 17 años y está listo para entregar su vida al Señor debe tener la oportunidad. A menudo le dice a la gente: “No soy un producto de este sistema, pero ahora trabajo dentro de él y veo su belleza. Veo la belleza de poder ir a la capilla un viernes por la noche en lugar de, ya sabes, ir a la fiesta de la fraternidad local”.

Uno de los cambios que implementamos el año pasado, encabezado por el Padre Luke, tiene que ver con nuestra colaboración con CARA, que realiza estudios sobre vocaciones sacerdotales y religiosas. Ahora nos proporcionan proyecciones, incluidas las tendencias potenciales con un margen positivo o negativo. Para los programas universitarios, que comprenden el 4% de todos los seminaristas en todo el país, se espera que la tendencia se mantenga relativamente estable, fluctuando en más o menos uno hasta 2028.

CARA proyecta que la representación hispana, que actualmente es del 17%, aumentará gradualmente a casi el 30% en los próximos años a medida que su número continúe creciendo. Esto refleja las tendencias observadas en varios sectores, como el militar. Las personas encuentran una manera de perseguir lo que necesitan, lo que lleva a un reflejo de la demografía actual de la Iglesia. El aumento de la representación hispana significa que los sacerdotes de diversos orígenes serán más comunes, lo que podría fomentar conexiones más fuertes entre el clero y las congregaciones.

En una reunión reciente de la Asociación Nacional de Escuelas Teológicas Católicas, discutimos la importancia de la diversidad cultural dentro de los seminarios. Este diálogo surgió de las fructíferas discusiones iniciadas por el obispo Bo en una reunión anterior. Comprender y aceptar las diferencias culturales enriquece nuestra experiencia comunitaria y fortalece nuestra capacidad de cuidarnos unos a otros.

Pasando a la distribución étnica de las ordenaciones, observamos fluctuaciones, pero estabilidad general. Esto es una bendición si se tienen en cuenta los desafíos que enfrentan otros países desarrollados. Debemos estar agradecidos por esta tendencia, reconociendo a aquellos que responden a su llamado con un rotundo “¡Sí!”

Siempre me ha gustado la ciencia y estudié microbiología antes de unirme a mi comunidad. La fe y la razón, la ciencia y la religión, van juntas. Estuve aquí en el Seminario San Juan Vianney. Para aquellos de ustedes que no lo saben, soy sacerdote de la diócesis de Orlando. Fui a la escuela aquí en St. John Vianney, y todavía recuerdo en 1998 más o menos cuando San Juan Pablo II liberó Fides et Ratio, la fe y la razón. En aquel entonces, el Padre Nunan, ahora mi Obispo, Mons. Nunan, convocó una conferencia y dijo que teníamos que discutir este documento, que la fe y la razón van juntas.

Cuando hacen los estudios sobre las personas que abandonan la fe, siempre decimos que sucede en la universidad o en la edad adulta. El reto es que, a veces, está sucediendo en tercer y cuarto grado. Y la razón es porque están viendo lo que la iglesia enseña y lo que el mundo está diciendo, y están pensando que lo que escuchan en la iglesia es una fábula, y lo que aprenden en la escuela es científico. Es muy importante enseñar a los niños que la fe y la razón van juntas, y predicar con el ejemplo. Comienzan a decir: “Esta persona viene a la iglesia. Si están arrodillados ante el Santísimo Sacramento, ¿qué es lo que saben?”

Hace años, los sacerdotes no eran los más alentadores cuando se trataba de vocaciones, el 63% de los que estaban en una clase de ordenación reciente dijeron que un sacerdote los alentó. Ese no era el caso hace algunos años. Y entonces, ya sabes, los obispos lo discutieron y NCDVD desarrolló una forma de capacitar a los sacerdotes sobre cómo animar. Y ese es un gran paso. Pero la familia, los amigos y los compañeros de trabajo todavía desaniman a las personas cuando piensan en una vocación sacerdotal o religiosa. Sucede.

Es curioso, nadie está más molesto por el celibato o la castidad, que las personas que no viven es como si estuvieran preocupados de que sea contagioso. Así que, ya sabes, entraba al supermercado con mi collar romano para comprar un poco de leche, y la gente decía: “Oh, está aquí, ¿qué podría pasar?” Está obligando a todos, incluyéndome a mí, a mantener mis ojos en el cielo porque el sacerdote, el hombre y la mujer consagrados, están viviendo aquí de la manera en que vamos a vivir en el cielo.

Nuestro trabajo no es convencer a la gente para que se convierta en sacerdote y religioso, solo invitar a la gente a ver, a experimentar. Es afirmativo ver que un porcentaje significativo de sacerdotes y religiosos citan el aliento de los sacerdotes como un factor motivador. Esto refleja un cambio positivo, ya que los miembros del clero están cada vez más capacitados para brindar apoyo y orientación a los posibles candidatos.

Sin embargo, también hay fuentes de desaliento, a menudo derivadas de presiones familiares o sociales. Sin embargo, es esencial permanecer firmes en nuestro compromiso con la promoción vocacional.

Al reflexionar sobre el camino hacia el sacerdocio o la vida consagrada, es crucial recordar que las invitaciones pueden tener un impacto profundo.

Gracias a todos por lo que son.

~Fr. Jorge Torres, Director Ejecutivo, CCLV
19 de enero de 2024, Serra Rallye de Miami

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