L’évêque Thomas Daly : S’opposer à la culture

Mar 25, 2024

Je me réjouis de cette opportunité d’être avec Serra. J’ai demandé à Mike Downey ce qu’il pensait que vous pourriez avoir besoin d’entendre, et il a répondu : « Eh bien, c’est à vous de décider, évêque, mais vous voudrez peut-être aborder dans votre discours, d’une manière ou d’une autre, comment les Serrans devraient répondre à la récente controverse dans l’église, comment cela affecte nos Serrans et nos jeunes prêtres, et ce que nous, en tant que Serrans, pouvons et devons faire à ce sujet. »

C’est un sujet délicat, mais les Serrans sont très attachés à leur foi, et j’aimerais aborder cela dans un certain contexte. Mais avant de commencer, je voudrais vous remercier pour votre fidélité à la mission de prière, de soutien et d’encouragement, et pour faire tout ce que vous pouvez en tant que laïcs, hommes et femmes, pour favoriser les vocations, en particulier au sacerdoce et à la vie consacrée.

Nous vivons à une époque où l’engagement n’est pas valorisé, si vous regardez les Écritures, en particulier la relation entre Dieu et le peuple juif, les Israélites, qu’est-ce qu’il leur a demandé ? C’était la fidélité à l’Alliance, et comme nous l’entendons dans la quatrième paraphrase eucharistique, à maintes reprises, « Nous avons brisé ton alliance ». La fidélité est donc le grand don que nous rendons à Dieu, et vous avez donc été fidèles à votre mission depuis le fondement.

J’aimerais replacer la situation dans laquelle nous nous trouvons dans un peu de contexte. Premièrement, plus je suis évêque, plus j’observe que beaucoup de problèmes que nous avons eus dans l’Église au cours des 60 ou 70 dernières années sont dus à un manque de leadership. Je dis cela parce que lorsque je regarde les écoles, qui est le domaine dans lequel j’ai passé la plupart de mon temps avant de devenir évêque, et quand je regarde ce qui est arrivé à certains diocèses et congrégations religieuses, cela semble se résumer au leadership. La beauté de l’église est que plus de 2 000 ans, il n’y a jamais eu « les meilleurs moments » pour l’église, il n’y en a jamais eu. Maintenant, il y a des temps meilleurs pour l’église. Et ce sont des temps difficiles.

Il y a eu de meilleurs moments pour la culture catholique aux États-Unis, mais il n’y a jamais eu de meilleur temps. Néanmoins, nous devons toujours viser l’excellence et renforcer notre fidélité.

En matière de leadership, je pense que les défauts se manifestent généralement dans trois domaines ou pour trois raisons.

Tout d’abord, il y a la peur des individus. Ils hésitent à prendre position ou à tenir la ligne. Cette peur est évidente dans divers aspects, y compris au sein des écoles et des institutions catholiques concernant la question du « wokeisme ». Par exemple, le président d’une école privée parrainée par un ordre religieux catholique m’a approché, m’exhortant à approuver un programme woke sur la diversité, l’équité et l’inclusion (DEI), ce que j’ai refusé.

Il a dit : « Pourquoi ? » J’ai dit : « Parce que ce que vous offrez est quelque chose qui se trouve dans l’école publique, pas dans l’église. Le racisme est un péché fondé sur deux piliers principaux : nous sommes créés à l’image et à la ressemblance de Dieu, et nous sommes des fils et des filles bien-aimés de Dieu. C’est notre fondement, et nous ne nous en excusons pas. Cela nous permet de poursuivre une voie où tout le monde a de la dignité de la conception à la mort naturelle. Si cela ressemble à quelque chose qui se trouve dans un document laïc ou gouvernemental, ce n’est pas de Dieu. Mais les gens ont peur d’être annulés, peur de ce que les autres vont penser.

Je me souviens d’un couple qui m’a approché, exprimant sa conviction que je n’abordais pas suffisamment certains sujets. J’ai répondu en leur demandant : « Avez-vous peur ? » Ils ont répondu : « Non. » Alors, j’ai demandé plus loin : « Mais avez-vous peur de rejoindre votre évêque dans la Marche pour la vie de Spokane ? » Il y a eu un moment de silence de la part de ce couple de la classe moyenne supérieure ; le mari était avocat. J’ai poursuivi : « Cela signifierait que vous ne recevrez peut-être pas d’invitation au cocktail du Nouvel An, parce que vous avez participé à la Marche pour la vie à Spokane aux côtés de votre évêque. »

Ainsi, je comprends et j’ai de la compassion pour ceux qui occupent des postes de direction mais agissent par faiblesse, car cela découle souvent de la peur.

Il y a un deuxième groupe qui a contribué à la situation dans laquelle nous nous trouvons, et ce sont ceux qui veulent faire des compromis. Maintenant, si vous m’avez déjà entendu parler, je parle souvent de mes années d’enfance dans la ville catholique de San Francisco. J’ai siégé au conseil d’administration de Charities parce que j’étais l’aumônier de la St. Vincent’s School for Boys, un orphelinat fondé pendant la ruée vers l’or, qui avait été incorporé à Charities, qui faisait partie de l’Organisation catholique de la jeunesse. D’abord et avant tout, j’insiste sur le fait que lorsqu’il s’agit de ces questions, nous devons toujours donner la priorité à la compassion ; compassion toujours, compromis jamais. Cependant, il y a souvent une tendance à faire des compromis afin de maintenir l’harmonie ; pour simplement accepter le statu quo. Lorsqu’il s’agit de rechercher un financement gouvernemental, il est nécessaire de respecter un ensemble de règles différentes. C’est pourquoi j’apprécie grandement le travail de la Société Saint-Vincent-de-Paul, car elle sert avec humilité et prend soin des gens, souvent sans dépendre du financement gouvernemental.

Ceux qui prônent le compromis font partie de ce deuxième groupe, et puis il y a un troisième groupe qui contribue à la controverse dans laquelle nous nous trouvons. Et je ne veux pas vous scandaliser, mais parfois je me demande, est-ce que ces individus croient vraiment ? Croient-ils en Jésus-Christ comme Seigneur et Sauveur ? Croient-ils en Jésus-Christ qui est mort sur la croix pour nous ? Quoi qu’il en soit, le contexte dans lequel nous nous trouvons aujourd’hui, qui a conduit à cette controverse, est que nous avons des dirigeants qui ont peur, des dirigeants qui veulent faire des compromis et des dirigeants qui ne croient pas.

Combien d’entre vous ont déjà lu le livre de C.S. Lewis « The Great Divorce » ? J’enseignais cela à l’école, et je disais aux élèves : « Ce n’est pas un livre que vous lirez dans le covoiturage en conduisant de la partie supérieure de la banlieue au lycée. Vous devez rester concentré.”

Je vous encourage à lire le chapitre cinq. Vous avez deux esprits, et ce sont deux religieux anglicans. L’un est évêque et l’autre est prêtre. L’évêque est décrit comme le fantôme à la voix cultivée, qui parle à l’esprit. Il avait poursuivi son chemin vers le ciel. Dick est son nom. Mais cette discussion résume vraiment, je pense, une partie de ce que nous traversons dans l’église et certainement dans la société. Dick, celui qui est en route pour le ciel, dit à l’évêque avec une voix cultivée : « Nos opinions n’ont pas été honnêtement prises. Nous nous sommes simplement retrouvés en contact avec un certain courant d’idées et nous nous y sommes plongés parce qu’il semblait moderne et réussi. Nous jouions avec des dés truqués.

Prenez par exemple ce qui vient de l’église en Allemagne. L’Église allemande, fondamentalement, je me demande, veut compromettre l’enseignement fondamental de l’Église à cause de cette taxe d’État obligatoire. Il y a une énorme bureaucratie incalculable de bureaux de chancelier avec des employés laïcs. Mais les gens vont-ils à la messe ? Et si la raison de compromettre l’enseignement de l’église est une question d’argent, cela me semble ne pas être de Dieu. Encore une fois, le chapitre cinq de « The Great Divorce ». Le fantôme dit au jeune prêtre : « Tu es devenu plutôt étroit d’esprit vers la fin de ta vie, croyant à un petit paradis et à un peu d’enfer. » Et il a dit : « Vous savez, j’ai mis en doute la doctrine de la résurrection parce qu’elle a cessé de se recommander aux facultés critiques que Dieu m’avait données. » Et puis il dit à Dick, celui qui est au paradis : « Tu sais, j’ai pris des risques. » Et il a dit : « Quels risques ? Qu’en est-il résulté ? La popularité, la vente de livres, l’invitation, être évêque ?

Parfois, je me demande si les problèmes, les luttes que nous avons dans l’église aujourd’hui viennent de ce désir de faire des compromis avec la société, de ne pas être annulés, et peut-être d’être poussés en avant par des gens qui ne croient vraiment pas. Et donc, vous, en tant que Serrans, et la grande majorité des fidèles, des prêtres, des évêques, des religieux, des fidèles laïcs et des diacres, vous essayez d’être fidèles, vous essayez d’exercer la fidélité, vous essayez de vivre l’Évangile chaque jour.

Une partie de la controverse à laquelle vous et nous tous sommes confrontés est que nous avons des institutions de l’Église qui ont sapé la mission de l’Église. Lorsque vous avez le séculier exerçant son ministère avec le mandat et la mission de Dieu et de Jésus – « ce que vous avez fait pour le plus petit d’entre vous, c’est vous l’avez fait pour moi » – cela façonne pourquoi nous enseignons dans l’éducation, pourquoi nous nous soucions des soins de santé, dans les hôpitaux et pourquoi dans les services sociaux et les organisations caritatives, nous tendons la main aux nécessiteux. Le « pourquoi » est plus important que ce que nous faisons. C’est une réponse à l’Évangile. Mais quand vous avez le profane parallèle au sacré, le séculier, s’il a de l’argent, si nous ne faisons pas attention, vaincra le sacré. Et je pense que cela fait partie du problème auquel nous sommes confrontés aujourd’hui dans la controverse au sein de l’église.

Maintenant, vous vous attendez tous à ce que je dise quelque chose au sujet du document qui est venu avant Noël sur les bénédictions. Et pour ma réponse à cela, vous devez aller sur le site Web du diocèse de Spokane. Mais cela dit, je pense légitimement que vous avez vu la réponse de diverses conférences épiscopales. J’ai lu aujourd’hui, ou hier, que la Hollande, de tous les endroits, a adopté une position très ferme à ce sujet. Et je pense, encore une fois, avec les commentaires dont Mike Downey m’avait demandé de parler, comment réagissons-nous aux controverses ? Ce sont des sujets controversés. Et la façon pour nous, je pense, de répondre est, eh bien, vous m’avez peut-être déjà entendu utiliser ceci : quand il s’agit de l’enseignement de Jésus-Christ, qui doit être à temps et à la fin, nous pensons à Jean 6, l’enseignement sur l’Eucharistie, où l’on nous dit que les gens ont trouvé cela dur et difficile. et ils sont partis. Ils sont retournés à leur ancien mode de vie. Donc, il y a toujours eu des controverses dans l’église. Il y a eu les meilleurs moments. Il n’y a jamais eu de meilleurs moments. Mais quand vous regardez une partie de cette controverse, comment réagissons-nous ? Eh bien, nous nous tournons vers l’Évangile, vers Marc, Jésus et les riches, en particulier vers la version de Marc.

En tant que chrétiens, nous souhaitons le salut des âmes. C’est pourquoi l’église existe, le mandat pour le salut des âmes. Jésus veut ce qu’il y a de mieux, c’est-à-dire le salut des âmes. Mais Jésus respecte la liberté ; il n’impose pas. C’est là que nous entrons dans les problèmes, et c’est là que nous menons à la controverse : Jésus n’a pas fait de compromis. Je pense qu’une grande partie de ce que nous voyons dans l’Église qui a suscité la controverse est un désir de compromis.

Maintenant, comment traitons-nous les bons prêtres traditionnels qui quittent la prêtrise ? Premièrement, nous devons reconnaître l’œuvre du diable. Mon expérience a été que le diable divise, distrait, décourage, trompe et, s’il n’est pas arrêté, détruira. Nous voyons des gens se décourager et abandonner. Nous voyons les gens être divisés. Nous voyons des gens être distraits. Et si nous ne faisons pas attention, nous avons la destruction entre nos mains. Eh bien, comment pouvons-nous lutter contre cela ? Eh bien, je pense que nous combattons cela avec quelque chose dont vous vous attendriez à ce que je parle, et c’est l’humilité.

Saint Vincent de Paul était un jeune homme intelligent, mais il voulait une vie meilleure pour lui-même et pour sa famille, et peut-être que ses motivations n’étaient pas aussi dévouées au cœur du Christ qu’elles auraient pu l’être. Mais il s’est converti. Et l’une des choses les plus réussies qu’il a aidé à faire a été de mettre en œuvre les directives de Trente sur la formation sacerdotale. Et il a pris les hommes qui étaient déjà ordonnés prêtres et, par ce qu’on appelait les conférences du mardi, leur a donné des instructions en théologie et en prière.

Et il a beaucoup écrit sur l’humilité. Il a dit : « Le moyen le plus puissant de vaincre le diable est l’humilité, car comme il ne sait pas du tout comment l’utiliser, il ne sait pas non plus comment s’en défendre. »

Et bien sûr, une autre phrase très simple que saint Paul a dite est : « L’humilité est la vérité ; L’orgueil est un mensonge.

Donc, à bien des égards, le problème que nous avons dans la société est la malhonnêteté. Le problème que nous avons dans l’Église, parfois, est un désir de compromis avec la vérité, qui devient alors un mensonge. Nous devons donc aborder tout cela dans un esprit de prière. Modèle d’humilité, Jésus, qui est le Verbe fait chair, a commis l’acte ultime d’humilité. Notre Sainte Mère nous conduit toujours à son fils Jésus dans un esprit d’humilité. Nous devons donc nous engager pour la vérité. Nous devons être zélés sans être des fanatiques, et nous devons réaliser qu’il n’y a pas de réponses faciles.

Quand je fais des confirmations, j’encourage vraiment nos jeunes dans tous les dons de l’Esprit Saint qu’ils demandent vraiment la sagesse, car qu’est-ce que la sagesse ? La sagesse est l’intelligence et l’éducation avec humilité. Quand elle manque d’humilité, elle devient arrogance, et l’arrogance n’est pas de Dieu.

L’arrogance est ce qui a mis l’église en difficulté lorsque nous n’avons pas fait ce qui était juste sur la crise des abus. Comme je l’ai dit, ce n’est pas le meilleur moment de l’Église. Parfois, en parlant à des séminaristes ou à des prêtres plus jeunes, je parle des prêtres raflés pendant la Révolution française. Les prêtres emprisonnés pouvaient voir par la fenêtre comment leurs frères prêtres étaient tués. Cela pourrait être l’alternative que nous avons, mais nous sommes tous encore en vie. Nous vivons toujours, espérons-le, dans un pays libre. Et c’est ce que les hommes et les femmes ont enduré pour la foi. Nous abordons donc cela avec gratitude envers Dieu Tout-Puissant pour notre foi. La foi qui nous vient du baptême. Mais nous le faisons toujours avec humilité.

Alors comment le résumer ? Comment gérons-nous tout cela ? Nous vivons pour la vérité. Nous disons la vérité. Nous le faisons avec humilité, et je crois que nous traverserons ces temps troublés, connaissant ces paroles de Jésus à la fin de l’évangile de Matthieu : « Sachez que je suis avec vous jusqu’à la fin du monde. »

Nous ne sommes jamais seuls. Dieu vous bénisse.

~ Mgr Thomas Daly, évêque de Spokane
20 janvier 2024, Serra Rally Miami

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