Mons. Thomas Daly: Contro la cultura

Mar 25, 2024

Accolgo con favore l’opportunità di stare con Serra. Ho chiesto a Mike Downey che cosa pensa che lei abbia bisogno di sentire, e lui mi ha risposto: “Beh, dipende da lei, vescovo, ma potrebbe voler affrontare nel suo discorso, in qualche modo, come i serrani dovrebbero rispondere alle recenti controversie nella chiesa, come influenzano i nostri serrani e i giovani sacerdoti, e cosa possiamo e dovremmo fare al riguardo”.

È un argomento delicato, ma i serrani sono molto impegnati nella loro fede, e mi piacerebbe affrontarlo in un certo contesto. Prima di iniziare, però, vorrei ringraziarvi per la vostra fedeltà alla missione di preghiera, di sostegno e di incoraggiamento, e per il vostro impegno come laici e per il vostro impegno nel promuovere le vocazioni, specialmente al sacerdozio e alla vita consacrata.

Viviamo in un’epoca in cui l’impegno non è valorizzato, Se si guarda alle Scritture, in particolare al rapporto tra Dio e il popolo ebraico, gli Israeliti, cosa ha chiesto loro? Era la fedeltà all’Alleanza, e come sentiamo nella quarta parafrasi eucaristica, più e più volte: “Abbiamo infranto la tua alleanza”. Quindi la fedeltà è il grande dono che rendiamo a Dio, e così siete stati fedeli alla vostra missione fin dalle fondamenta.

Vorrei contestualizzare un po’ la situazione in cui ci troviamo. In primo luogo, più a lungo sono vescovo, più osservo che molti dei problemi che abbiamo avuto nella Chiesa negli ultimi 60 o 70 anni sono venuti da una mancanza di leadership. Dico questo perché quando guardo alle scuole, che è l’area in cui ho trascorso la maggior parte del mio tempo prima di diventare vescovo, e quando guardo a ciò che è successo a certe diocesi e congregazioni religiose, sembra che si tratti di leadership. La bellezza della chiesa è che in oltre 2.000 anni non ci sono mai stati “i tempi migliori” per la chiesa, non c’è mai stato. Ora, ci sono tempi migliori per la chiesa. E questi sono tempi difficili.

Ci sono stati tempi migliori per la cultura cattolica negli Stati Uniti, ma non c’è mai stato un momento migliore. Ciononostante, dobbiamo sempre tendere all’eccellenza e rafforzare la nostra fedeltà.

Quando si tratta di leadership, credo che i difetti si manifestino in genere in tre aree o per tre motivi.

In primo luogo, c’è la paura degli individui. Sono riluttanti a prendere posizione o a mantenere la linea. Questo timore è evidente in vari aspetti, anche all’interno delle scuole e delle istituzioni cattoliche, riguardo alla questione del “wokeismo”. Ad esempio, il presidente di una scuola privata sponsorizzata da un ordine religioso cattolico mi ha avvicinato, esortandomi ad approvare un curriculum woke sulla DEI (Diversità, Equità e Inclusione), al quale ho rifiutato.

Disse: “Perché?” Dissi: “Perché quello che stai offrendo è qualcosa che si trova nella scuola pubblica, non nella chiesa. Il razzismo è un peccato fondato su due pilastri principali: siamo creati a immagine e somiglianza di Dio e siamo amati figli e figlie di Dio. Questo è il nostro fondamento e non ci scusiamo per questo. Questo ci permette di perseguire un percorso in cui tutti hanno dignità, dal concepimento alla morte naturale. Se sembra qualcosa che si trova in un documento secolare o governativo, non è di Dio. Ma le persone hanno paura di essere cancellate, hanno paura di ciò che penseranno gli altri.

Ricordo una coppia che si avvicinò a me, esprimendo la loro convinzione che non stessi affrontando a sufficienza certe questioni. Risposi chiedendo loro: “Avete paura?” Risposero: “No”. Così, chiesi ulteriormente: “Ma hai paura di unirti al tuo vescovo nella Marcia per la Vita di Spokane?” Ci fu un momento di silenzio da parte di questa coppia dell’alta borghesia; Il marito era un avvocato. Continuai: “Questo significherebbe che potresti non ricevere un invito al cocktail party di Capodanno, perché hai partecipato alla Marcia per la Vita a Spokane insieme al tuo vescovo”.

Quindi, capisco e provo compassione per coloro che occupano posizioni di leadership ma agiscono per debolezza, poiché spesso deriva dalla paura.

C’è un secondo gruppo che ha contribuito alla situazione in cui ci troviamo, ed è quello di coloro che vogliono scendere a compromessi. Ora, se mi avete già sentito parlare, parlo spesso dei miei anni di crescita nella cattolica San Francisco. Ho fatto parte del consiglio di amministrazione di Charities perché ero il cappellano della St. Vincent’s School for Boys, un orfanotrofio fondato durante la corsa all’oro, che era stato incorporato in Charities, una parte dell’Organizzazione Giovanile Cattolica. Innanzitutto, sottolineo che quando si tratta di questi temi, dobbiamo sempre dare la priorità alla compassione; Compassione sempre, compromesso mai. Tuttavia, c’è spesso la tendenza al compromesso per mantenere l’armonia; semplicemente per assecondare lo status quo. Quando si tratta di cercare finanziamenti governativi, è necessario rispettare una serie di regole diverse. Questo è il motivo per cui apprezzo molto il lavoro della Società di San Vincenzo de’ Paoli, poiché servono con umiltà e cura per le persone, spesso senza fare affidamento sui finanziamenti governativi.

Coloro che sostengono il compromesso fanno parte di questo secondo gruppo, e poi c’è un terzo gruppo che contribuisce alla controversia in cui ci troviamo. E non voglio scandalizzarvi, ma a volte mi chiedo: questi individui credono davvero? Credono in Gesù Cristo come Signore e Salvatore? Credono in Gesù Cristo che è morto sulla croce per noi? In ogni caso, il contesto in cui ci troviamo oggi, che ha portato a questa controversia, è dovuto al fatto che abbiamo leader che hanno paura, leader che vogliono scendere a compromessi e leader che non sono credenti.

Quanti di voi hanno mai letto il libro di C.S. Lewis “Il grande divorzio”? L’ho insegnato a scuola, e dicevo agli studenti: “Questo non è un libro che leggerete in carpooling guidando dalla parte alta della periferia al liceo. Bisogna rimanere concentrati”.

Vi incoraggio a leggere il quinto capitolo. Voi avete due spiriti, e sono due chierici anglicani. Uno è vescovo e l’altro è sacerdote. Il vescovo è descritto come il fantasma dalla voce colta, che parla allo spirito. Aveva proseguito il suo cammino verso il cielo. Dick è il suo nome. Ma questa discussione in realtà, penso, riassume un po’ di quello che stiamo attraversando nella chiesa e certamente nella società. Dick, quello che sta per andare in cielo, dice al vescovo con voce colta: “Le nostre opinioni non sono state onestamente trovate. Ci siamo semplicemente trovati a contatto con una certa corrente di idee e ci siamo tuffati in essa perché ci sembrava moderna e di successo. Stavamo giocando con dadi truccati”.

Prendiamo, ad esempio, ciò che viene dalla chiesa in Germania. La Chiesa tedesca, fondamentalmente, mi chiedo, sta volendo compromettere l’insegnamento fondamentale della Chiesa a causa di questa tassa statale obbligatoria. Ha un’enorme e indicibile burocrazia di cancellieri con dipendenti laici. Ma la gente va a Messa? E se la ragione per scendere a compromessi nell’insegnamento della chiesa riguarda il denaro, questo mi sembra che non venga da Dio. Di nuovo, il quinto capitolo de “Il grande divorzio”. Il fantasma dice al giovane prete: “Sei diventato di vedute piuttosto ristrette verso la fine della tua vita, credendo in un piccolo paradiso e in un inferno”. Ed egli disse: “Sai, ho messo in dubbio la dottrina della Risurrezione perché ha cessato di raccomandarsi alle facoltà critiche che Dio mi aveva dato”. E poi continua a dire a Dick, quello che è in paradiso: “Sai, ho corso dei rischi”. E lui disse: “Quali rischi? Che cosa ne è venuto fuori? La popolarità, la vendita di libri, l’invito, l’essere vescovo?”

A volte mi chiedo se i problemi, le lotte che abbiamo nella chiesa oggi derivino da questo desiderio di scendere a compromessi con la società, di non essere cancellati, e magari di essere spinti avanti da persone che davvero non credono. E così voi, come Serrani, e la stragrande maggioranza dei fedeli e dei sacerdoti e dei vescovi e religiosi e fedeli laici e diaconi, state cercando di essere fedeli, state cercando di esercitare la fedeltà, cercando di vivere il Vangelo ogni giorno.

Parte della controversia che voi e tutti noi stiamo affrontando è che abbiamo istituzioni della Chiesa che hanno minato la missione della Chiesa. Quando c’è il secolare che esercita il suo ministero con il mandato e la missione di Dio e di Gesù – “quello che hai fatto per il più piccolo di voi, l’hai fatto per me” – questo dà forma al motivo per cui insegniamo nell’educazione, perché ci prendiamo cura dell’assistenza sanitaria, negli ospedali e perché nei servizi sociali e nelle opere di beneficenza ci rivolgiamo ai bisognosi. Il “perché” è più importante di quello che facciamo. È una risposta al Vangelo. Ma quando c’è il secolare che corre parallelo al sacro, il laico, se ha denaro, se non stiamo attenti, vincerà il sacro. E penso che questo sia parte del problema che stiamo affrontando oggi nella controversia all’interno della chiesa.

Ora, tutti voi vi aspettate che io dica qualcosa sul documento che è venuto prima di Natale sulle benedizioni. E per la mia risposta a questo, dovete andare sul sito web della diocesi di Spokane. Ma detto questo, penso che legittimamente abbiate visto la risposta di varie conferenze episcopali. Ho letto oggi, o ieri, che l’Olanda, tra tutti i luoghi, ha preso una posizione molto forte su questo punto. E penso, ancora una volta, con i commenti di cui Mike Downey mi aveva chiesto di parlare, come rispondiamo alle polemiche? Si tratta di argomenti controversi. E il modo per noi, penso, di rispondere è, beh, forse mi avete già sentito usare questo: quando si tratta dell’insegnamento di Gesù Cristo, che deve essere in tempo e fuori, pensiamo a Giovanni 6, l’insegnamento sull’Eucaristia, dove ci viene detto che la gente lo trovava duro e difficile, e se ne andarono. Tornarono al loro precedente modo di vivere. Quindi, ci sono sempre state polemiche nella chiesa. Ci sono stati i momenti migliori. Non ci sono mai stati tempi migliori. Ma quando si guarda ad alcune di queste controversie, come rispondiamo? Ebbene, noi guardiamo al Vangelo, a Marco, a Gesù e ai ricchi, specialmente alla versione di Marco.

Come cristiani desideriamo la salvezza delle anime. Ecco perché esiste la chiesa, il mandato per la salvezza delle anime. Gesù vuole il meglio, che è la salvezza delle anime. Ma Gesù rispetta la libertà; non impone. Ora è qui che entriamo in difficoltà, ed è qui che portiamo alla polemica: Gesù non è sceso a compromessi. Penso che molto di ciò che vediamo nella chiesa che ha causato controversie sia il desiderio di scendere a compromessi.

Ora, come ci comportiamo con i giovani sacerdoti buoni, tradizionali, che lasciano il sacerdozio? In primo luogo, dobbiamo riconoscere l’opera del diavolo. La mia esperienza è stata che il diavolo divide, distrae, scoraggia, inganna e, se non viene fermato, distrugge. Vediamo persone scoraggiarsi e arrendersi. Vediamo che le persone sono divise. Vediamo persone che si distraggono. E se non stiamo attenti, abbiamo la distruzione nelle nostre mani. Ebbene, come possiamo combatterlo? Beh, penso che lo combattiamo con qualcosa di cui ci si aspetterebbe prevedibilmente che io parli, e cioè l’umiltà.

San Vincenzo de’ Paoli era un giovane intelligente, ma voleva una vita migliore per sé e per la famiglia, e forse le sue motivazioni non erano così devote al cuore di Cristo come avrebbero potuto essere. Ma si convertì. E una delle cose di maggior successo che contribuì a fare fu quella di attuare le direttive di Trento sulla formazione sacerdotale. E prese gli uomini che erano già ordinati sacerdoti e, attraverso quelle che venivano chiamate le Conferenze del Martedì, diede loro istruzioni nella teologia e nella preghiera.

E ha scritto molto sull’umiltà. Egli disse: “Il modo più potente per vincere il diavolo è l’umiltà, perché come egli non sa affatto come impiegarla, non sa nemmeno come difendersi da essa”.

E, naturalmente, un’altra frase molto semplice che San Paolo ha detto è: “L’umiltà è verità; L’orgoglio è una menzogna”.

Quindi, per molti versi, il problema che abbiamo nella società è la disonestà. Il problema che abbiamo nella Chiesa, a volte, è il desiderio di scendere a compromessi con la verità, che poi diventa una menzogna. Quindi, dobbiamo affrontare tutto questo con lo spirito della preghiera. Il modello dell’umiltà, Gesù, che è il Verbo fatto carne, ha commesso l’ultimo atto di umiltà. La nostra Madre Santissima ci conduce sempre a suo figlio Gesù in spirito di umiltà. Quindi dobbiamo impegnarci per la verità. Dobbiamo essere zelanti senza essere zeloti, e dobbiamo renderci conto che non ci sono risposte facili.

Quando faccio le cresime, incoraggio davvero i nostri giovani in tutti i doni dello Spirito Santo che chiedono davvero la saggezza, perché che cos’è la saggezza? La saggezza è intelligenza e l’educazione con umiltà. Quando manca l’umiltà, diventa arroganza, e l’arroganza non è da Dio.

L’arroganza è ciò che ha messo nei guai la chiesa quando non abbiamo fatto ciò che era giusto sulla crisi degli abusi. Come ho detto, non sono i tempi migliori della Chiesa. A volte, parlando con i seminaristi o con i sacerdoti più giovani, parlo dei sacerdoti rastrellati durante la Rivoluzione francese. I sacerdoti incarcerati potevano vedere attraverso la finestra mentre i loro fratelli sacerdoti venivano uccisi. Questa potrebbe essere l’alternativa che abbiamo, ma siamo ancora tutti vivi. Viviamo ancora, si spera, in un paese libero. E questo è ciò che uomini e donne hanno sopportato per la fede. Perciò ci avviciniamo a questo con gratitudine a Dio Onnipotente per la nostra Fede. Fede che ci viene dal battesimo. Ma lo facciamo sempre con umiltà.

Come riassumere, allora? Come affrontiamo tutto questo? Viviamo per la verità. Noi diciamo la verità. Lo facciamo con umiltà e credo che navigheremo noi stessi attraverso questi tempi difficili, conoscendo le parole di Gesù alla fine del vangelo di Matteo: “Sappiate che io sono con voi fino alla fine del mondo”.

Non siamo mai soli. Dio ti benedica.

~S.E. Mons. Thomas Daly, Vescovo di Spokane
20 gennaio 2024, Serra Rally Miami

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